USA dominerer som vanlig finalebordet i WSOP, men det har faktisk aldri vært færre amerikanere enn det er nå. Med fire mann fra statene er «utlandet» favoritt, ikke minst fordi de to største stackene tilhører en hollender og en nordmann.

Her er de ni gladiatorene som skal kjempe til siste mann:

 

Sete 1: Billy Pappas (17,500,000 )

William Pappaconstantinou (30) er verdensmester syv ganger allerede – men det er i bord-fotball! Den gresk-ættede amerikaneren kaller seg (heldigvis) bare Billy Pappas, og er altså en av verdens beste «fussball»-spillere, du vet den vorspiel-leken der man snurrer stive fotballspillere festet til en stang, rundt og rundt..

Bill Pappas tar med seg mammaen sin på railen, de to står hverandre nær, og mamma er også en hengiven fussball-spiller. Billy tok seg jobb som pokerdealer i New Hampshire, for å spe på inntektene ved siden av fussball-spillingen. Han har drømt om å reise til WSOP de siste ti årene – i år bestemte han seg i siste sekund. Det angrer han neppe på i dag. Billy Pappas deltar i sitt første WSOP, og nå er han klar for finalebordet i sete 1.

Sete 2: Felix Stephensen (32,775,000)

Felix Stephensen (24) fra Oslo skal forsvare de norske fargene i Vegas. Felix fant fort ut etter videregående at han hadde et talent for poker, og bestemte seg for å forsøke leve av online-spill. Han spesialiserte seg på Omaha, og det er den varianten av poker han behersker best. Men spillet i sommerens WSOP tyder på at han ikke her helt borte i Holdem, heller..

Felix er først og fremst en online-spiller, og har ikke stort å vise til live. Han ble nr 12 i NM Main Event i 2009, altså hele fem år siden. Han deltar i sitt andre WSOP, og måten han fikk plassen på, var ganske så syk: Under fotball-VM i sommer satset Felix 1000 dollar på at Nederland-Australia skulle ende 3-2, og den gikk rett inn. Til 60 i odds! Dermed var det rett bort og kjøpe seg inn i VM. Felix bør sende noen varme tanker, kanskje særlig til Australias to målscorere i sommer..

Felix har om lag 100 nordmenn på railen, en av dem hans gode venn og felles Omaha-ekspert Ola Amundsgård, som har 7,5% i Felix etter at de byttet prosenter på dag 4 i sommer.

 

Sete 3: Jorryt van Hoof (38,375,000)  

Jorryt van Hoof (32) er fra Eindhoven i Nederland, og han går inn i finalebordet som chipleader, sittende rett til venstre for vår mann. Van Hoof har spilt poker siden 2003, og er i likhet med Felix en Omaha-ekspert. Han startet pokerkarrieren med å lese seg opp på pokerlitteratur, og har siden vært aktiv i diskusjonsfora på nett. Hollenderen har en nese for de finere nyanser i spillet, og teorien han har satt seg inn i har nå virkelig gitt uttelling i praksis.

Van Hoof spilte WSOP første gang i 2005, men ikke main event. Han cashet i en 2000-dollars turnering, og gjentok det i 2007 og 2008. Så lot han Las Vegas være Las Vegas, og kom ikke tilbake før i 2014. Nå er han tilbake med et brak, for å si det sånn.

Van Hoof spiller mest poker på nett, fra basen hjemme i Nederland. Han opererer under navnet «TheCleaner11», et navn han fikk da han spilte en lang session mot Justin Bonono. Sistnevnte skal ha sagt om van Hoof at «I don’t remember his name, but he really cleaned me out»

Så gjenstår det å se, om van Hoof fortsetter ryddejobben her i Las Vegas.

 

Sete 4: Mark Newhouse (26,000,000)

 

 

Mark Newhouse er finalebordets sensasjon – bare i kraft av å være her. Han satt nemlig på finalebordet også i 2013, og oddsen for å nå helt hit to ganger på rad, med over 6000 motspillere, er visstnok 524.558 – 1. Han ble bare nummer ni i fjor, men nå har han tredje mest chips og vil høyst sannsynlig forbedre resultatet. I den gra man kan snakke om noe som «sannsynlig» med denne mannen..

Newhouse er fra North Carolina, men tilbringer det meste av livet sitt ved et csahbord i Las Vegas eller Los Angeles. Han har spilt WSOP Main Event hvert år siden 2006, og har nå altså to finalebord på rad. Han fikk sitt gjennombrudd som pokerspiller i 2009, da han vant Main i World Poker Tour Borgata for hele 1,5 millioner dollar. Newhouse innrømmer at han etter seieren begikk alle tabber man kan gjøre i denne bransjen, både i forhold til spillingen og generell livsstil.

Han har sagt at det gikk veldig fort å bryte seg ned, og at det tar lang tid å bygge seg opp igjen, noe han nå imidlertid er godt i gang med. Han kjører en sunn livsstil, og jobber hardt med spillet sitt for å bli bedre. At han har lyktes OK med det, kan ingen bestride..

Med sin «back-to-back» Final Table føyer Newhouse seg inn i pokerhistorien ved siden av legenariske navn som har gjort det samme: Doyle Brunson, Johnny Chan, Stuey Ungar og Dan Harrington. Det var dog under 1000 spillere med da disse klarte bragden, så Newhouse sin prestasjon er egentlig helt enestående 

Seat 5: Andoni Larrabe (22,550,000)

Spanjolen Andoni Larrabe (22) er finalebordets yngste spiller, to år yngre enn Felix. Han er første spanjol på et finalebord siden Carlos Mortensen i 2001 – som vant hele greia. Det samme kan Larrabe fort finne på å gjøre. Han har fjerde mest chips da spillet starter.

Larrabe er en ydmyk fyr som liker å lese og meditere, ikke de vanligste hobbyene for en ungdom i pokersirkuset. Han har tjent mye penger på nettpoker, men også rukket å bevise at han duger live. I fjor var første gang Larrabe hadde lov til å spille WSOP (aldersgense 21 år), og i løpet av en uke i Las Vegas var han i pengene i hele tre turneringer!

Andoni Larrabe vil ha hele Spanias øyne på seg når han setter seg til finalebordet. Og da kanskje særlig baskere, ettersom gutten kommer fra Baskerland. Han har imidlertid flyttet fra landet, han bor nå delvis i London, og delvis i Las Vegas, hvor han drar for å spille cashgames. 

Seat 6: William Tonking (15,050,000)

William Tonking  (27) skal forsvare hjemmenasjonens stjerner og striper. Det har aldri vært færre amerikanere på finalebordet enn nå, og Tonking er altså en av fire. I likhet med Billy Pappas er han en nokså urutinert herre, som også er et ubeskrevet blad i pokerverden. Grunnen til det er at han sjelden spiller live turneringer, og ikke er så aktiv på nett.

Det er først og fremst cashgames live Tonking satser på, og da spiller han mest der han bor, i New Jersey. Han startet sin pokerkarriere midt på 2000-tallet mens han ennå gikk på High School. Han fortsatte å studere på University of South Carlolina, hvor han har tatt en grad i økonomi. Den kan nok komme godt med når pengene fra WSOP 2014 skal forvaltes. 

Sete 7: Dan Sindelar (21,200,000)

Dan Sindelar (31) er vel nesten skjebnebestemt til å bli pokerspiller, vokst opp i Omhaha, Nebraska som han er. Han skjønte allerede under skolegangen hjemme i Nebraska at det var pokerspiller han skulle bli, og så snart han ble gammelnok til å slippe inn på kasinoene i Las Vegas, flyttet han til byen.

Sindelar har dratt inn over 300.000 dollar i live-turneringer, fordelt på ganske mange mindre gevinster. Men selv om han etter hvert er en erfaren pokerproff som har bodd i Las Vegas i ti år, kan ingenting sammenlignes med det adrenalinrushet han kjenner nå.

«Jeg har aldri spilt om så store penger før, og jeg må bare si det føles helt fantastisk. Jeg gleder meg villt til finalebordet, og håper bare å kunne gjenta dette neste år», sier han til pokernews.com

Før han tenker på neste år, må han imidlertid konsentrere seg om dagen i dag. Sindelar tar med seg drøye 21 millioner i chips til bordet.

Seat 8: Martin Jacobson (14,900,000) 

Martin Jacobson er mannen som sørger for at vi, oppi det hele, også får en svensk-norsk duell på finalebordet. Han gjorde en kjempeturnering i sommer, hvor han var chipleader allerede etter Dag 1A, og etter det holdt han seg i toppen av listene helt til det var bare 9 mann tilbake.

På finalebordet er han bare nr 8, men Jacobson er en så god spiller at alle advarer mot å undervurdere ham utfra størrelse på stacken. Stockholmsgutten har sopt inn nesten 5 millioner dollar på turneringer siden 2008, og gang på gang bevist sin styrke som live turneringsspiller. Han har vunnet EPT Main Event (Budapest 2008) og han er den svensken, nest etter Chris Bjørin, som har tjent mest penger i WSOP gjennom tidene.

En lang rekke resultater til tross; Martin Jacobson er klar på at dette er hans beste prestasjon så langt, uansett hvordan det måtte gå på finalebordet. Så får vi se, om hans svenske rail kommer til å dominere vår egen norske.

Sete 9: Bruno Politano (12,125,000)

Bruno Politano (32) fra Brasil har fått mye oppmerksomhet før finalen, ikke minst fordi han hadde en meget høylydt tilhengerskare på railen under sluttspillet i sommer. Brasilianere vet å lage liv på tribunen, og det blir spennende å se hva de kommer opp med nå.

Bruno Politano kommer til å trenge all den rail han kan få, han har nemlig den tvilsomme æren av å være shortstack på finalebordet, og med bare 30 bigblinds å spille for er det mange som spår hans exit først. Pokerjournalister fra hele verden håper imidlertid han kommer langt – for Bruno er en fargerik fyr som tiltrekker seg mye positiv media. Ikke minst vil hans deltakelse her booste interessen for poker i Brasil.

Kilde: pokernews.com