Pokerverdenen har den siste uken fått opp øynene for den tidligere ukjente pokerspilleren Steven Iglesias fra Skodje like utenfor Ålesund. Det var etter at nordmannen hoppet inn i WSOP-eventet $ 10K NLH 6-Max, en turnering forbeholdt de aller ypperste innen No Limit Hold'em i verden, at folk lot seg begeistre av nordmannens imponerende ferdigheter, tross sitt handikapp. 

Iglesias mistet sakte men sikkert synet i slutten av 2014. Før det hadde han drevet med sin store lidenskap poker i mange år. Når øynene ikke lenger ville spille på lag, sluttet han helt. Da kjæresten introduserte han for en venn som ønsket å lære seg poker, fikk han gnisten tilbake.

Nå er de to kompisene i Las Vegas sammen, som et team.

I turneringene løser de oppgavene på den måten av kompisen Daniel Grytten sitter ved siden av han ved bordet og forteller han hvilke kort han har og hvilke handlinger de øvrige på bordet gjør, hvis ikke dealeren gjør det. I tillegg gir han Iglesias oversikt over stack-størrelsene til konkurrentene. Han gir dermed Iglesias så god oversikt over pokerbordet som det er mulig å få det.

– Det er ganske viktig at jeg ikke gir bort noe informasjon til de andre rundt bordet. Siden vi begge vet kortene, så er det like viktig at jeg ikke gir bort noe informasjon, som det er at Steven ikke gjør det. Derfor bruker jeg både solbriller og hettegenser, forklarte Grytten til Entrobet etter turneringen.

For Iglesias sin del har det naturligvis vært tungt å miste synet. Han føler likevel at han har taklet den nye hverdagen bra.

– Jeg tror jeg tok det å miste synet bedre enn forventet. Hvis poker har lært meg noe, så må det være at når du opplever motgang og bad beats, må du gjøre det beste ut av det. Man får bad beats i livet også, men man kan ikke gi opp. Jeg har fortsatt å leve livet mitt, men det var selvfølgelig hardt i starten, forteller Iglesias.

At han har blitt en bedre pokerspiller er han heller ikke i tvil om.  

– Jeg føler jeg har blitt en mye bedre pokerspiller. Hukommelsen min er blitt ekstremt mye bedre og jeg har begynt å ta ting mer seriøst. Både når det gjelder det å studiere spillet og hente kunnskap fra andre, men også med tanke på levemåte og en sunnere livsstil. Hvis jeg ikke spiller poker selv, så lærer og studerer jeg spillet mye mer nå enn før, forklarer han. 

Se hele intervjuet med Steven Iglesias her.