Han ble nylig kåret til tiårets beste spiller, og så vidt forbigodt som fjorårets beste av Ole Schemion. Daniel "Kid Poker" Negreanu kan vel snart kalle seg Grandpa Poker, og er en legende for en hel generasjon pokerspillere. Vi tok en prat med ham mellom slagene i EPT Praha.

Penger har aldri trigget meg

Daniel Negreanu vokst opp i Toronto i Cananda, som sønn av rumenske innvandrere. Han fattet tidlig interesse for spill.

- Vi har lest at du begynte å spille om penger allerede som 15-åring, i biljard. Kommer du fra en familie full av gamblere?

- Jeg har alltid likt å konkurrere, jeg har likt sport, og jeg har likt tall. Men det fantes ingen gamblere i min familie. Jeg likte å spille biljard, og etter hvert ble det litt veddemål.

- Hva fikk deg over på poker?

- Ble invitert i et hjemmelag, og skjønte straks at poker var prefekt for meg. Tall, strategi, psykologi ... hele pakka!

- Hva var det som først trigget deg – pengene eller konkurransen?

- Penger har aldri trigget meg. Det er sant! Ser du denne klokka? Den kostet 150 dollar! 225 dollar er den dyreste klokka jeg har hatt.

- Så det var ikke drømmen og “rich and famous” som fikk deg til å flytte til Vegas?

- Langt ifra! Og jeg er ganske sikker på følgende: Folk som ønsker å bli gode i noe fordi de vil bli rike og berømte, kommer til å mislyktes. En skuespiller blir ikke god fordi han vil bli berømt. Det handler om “passion”, et intenst ønske om å bli best i noe. Hvis du starter å tenke på penger, mister du fokus.

- Du er en av verdens beste turneringsspillere, med en 2.plass på “Årets spiller”-statistikken i 2013. Hvilke egenskaper er det som gjør deg til en så  god turneringsspiller?

- To ting: 1) Spill etter floppen. Mange av de yngste kidsa har ikke den rette erfaringen til å spille etter flopp. 2) Min evne til å lese folk. Jeg snakker mye. Prøver å få ut informasjon om hvordan folk er, for å gjette hvordan de vil spille i ulike situasjoner.

- Det krever mye konsentrasjon å skulle plukke opp info om alle, også når du ikke er i en hånd?

- Ja, men jeg sitter ikke med fullt fokus i 12 timer, 6 dager. Det nytter ikke. På dag 3 eller 4 begynner det å dra seg til, da fokuserer jeg mer og mer. De to første dagene har jeg det bare gøy.

Liker Barcelona

- Hva er det som skiller de beste spillerne fra de “ganske gode”

- Jeg vil si det er i spillet post-flopp. Det kreves mye erfaring for å gjøre det riktig.

- Og hva mener du er riktig spill post flopp?

- Ofte så handler det om å være “sticky”. Henge seg på. Mange spillere ser på floppen, ser at de ikke har noe, og kaster seg. Hvis du caller på flopp og videre utover vil andre spillere synes det er vanskelig å spille mot deg. Det vil du tjene på i lengden.

- Liker du  slowplay med gode hender?

- Jeg prøver å spille gode hender på samme måter som jeg spiller dårlige.

- Er det noen der ute som har gode reads på deg, folk du misliker å møte?

- John Juanda ser ut til å alltid føle det på seg når jeg er svak. Han pleier å re-raise meg med bare shit.

- Hvordan er det å spille mot Phil Helmunth?

- Det synes jeg er veldig lett. Han snakker mye, og gir lett bort styrken i hånda si. Hans spillestil er dessuten for gammeldags. Hvis han ikke lærer seg spillet på nytt,  med dagens virkelighet, kommer han ikke til å ha suksess i lengden.

- Hvor liker du best å spille?

- Barcelona er topp. Kasinoet er på stranda, det er nær byen med fine restauranter og godt natteliv.

- Har du vært i Norge?

- Nei, ingen poker i Norge, så da er jeg ikke der. Jeg kjenner Johnny Lodden, Thor Hansen og noen til.

- I Norge ser vi på Thor Hansen som en legende. Er han et stort navn også i USA?

- Ja, jeg har kjent Thor i mange år, og han har alltid vært i nærheten av high-stakes lagene. Han har alltid vært en morsom, fin fyr. Og dessuten har han jo tidenes morsomste pokerhistorie.

- Javel?

- Det var i 2003, han spitle finalebordet i en turnering der 1.premien var 1 million dollar. Interb\vjueren spurte Thor hva han ville gjøre med pengene om han vant. Han sa: betale en del gjeld. Og hva ville han gjøre med resten? Nei, de fikk vente.

Her slår Negreanu seg på lårene og gapskratter, det er helt tydelig at han mener alvor med at dette er tidenes beste pokerhistorie.

 

Vant 2 mill mot Antonius i golf

-  Liker du å spille noe annet, sportsspill, for eksempel?

- Min favorittgambling er golf. I poker kan jeg få på pengene som bestemann, men likevel tape hånda. Uten at jeg kan gjøre noe med det. I golf kan det stå om 100.000 dollar i en 5-meters put, og det er bare jeg som kan gjøre noe med utfallet. Det presset liker jeg veldig godt.

- Jøss, driver dere mye med sånt borte i Vegas?

- Vi gjorde det mye før, men ikke så mye nå om dagen. Alle er blakke.

- Hva er det meste du har vunnet eller tapt i golf?

- Jeg vant 1 million dollar mot Patrick Antonius for noen år siden, og det samme gjentok seg året etter. Han kom ikke tilbake for et tredje år, for å si det sånn.