Det er altså endelig klart at det blir poker-NM i Norge i høst, Global Poker Tours har fått i oppdrag å arrangere et NM og fem satelitter, i samarbeid med Norsk Pokerforbund og Blodkreftforeningen.

- Første hinder er passert. Jeg har vært ganske optimistiske hele veien, men det er deilig at det nå er hundre prosent offisielt og det har blitt tildelt, forteller Sigurd Eskeland, president i Norsk Pokerforbund.

NM skal avholdes 21 - 29 november i Oslo, med tre turneringer: Main Event (No Limit Texas Hold `em), Pot Limit Omaha samt en No Limit Texas Hold’em turbo-turnering. Kvalifiseringsrundene vil foregå på Østlandet (Holmenkollen Park Hotell) 10.-11. oktober, i Kristiansand 17.-18. oktober, Bodø 24.-25. oktober, Trondheim 31. oktober-1. november og i Bergen 7.-8. november.

 

.- Jeg er spent på oppmøte, men tror jo det kommer til å bli svært mange. Det er jo historisk, det blir første gang med et lovlig NM i poker på norsk jord, det er jo noe folk bør få med seg, slår han fast.

Kvalifiseringsrundene vil fungere som satellitter, men det vil spilles ned til en vinner, slik at vi får regionale mestere.

- Ja, det er sånn jeg har forstått det, forteller Sigurd.

Ytterst få

Sigurd Eskeland kan ikke se at det skal være noe mer i veien før NM blir arrangert.

- Nei, ikke med mindre noen bestemmer seg for å lage hindre. Alle regler er fulgt, man har forholdt seg til det som er vedtatt og laget en best mulig pakke utfra de forutsetningene. Jeg er glad for at vi får et godt, trygt arrangement. Det er tross alt mange penger det skal spilles om, sier han. 

At de nå skal samarbeide med en stor aktør som Global Poker Tours, som blant annet arrangerer Pokerstars EPT-turneringer, ser Eskeland på som veldig positivt.

- Det er jo ikke mange i verden som kan arrangere et slikt arrangement, faktisk er det ytterst få. For vår del var det et valg mellom enten å satse på et godt kvalitativt arrangement eller gjøre det billigst mulig på budsjett, så da de kontaktet oss med sin interesse, var det et lett valg. Da er vi sikret et godt internasjonalt arrangement uten at vi blir ruinert, forklarer han.

Han ønsker ikke å gå i dybden på hva han tror GPT får ut av dette arrangementet, men tror ikke det er mulig at de vil kunne tjene penger på det.

I skrivet fra Lotteritilsynet har man understreket markedsføringsforbudet for lotteri og pengespill det ikke er gitt tillatelse til i Norge, det er nok ikke tilfeldig.

- Det er en del ting vi må få klarhet i, som nok må spesifiseres mer nøyaktig, men det har vi tid til og dette er GPT inneforstått med. Det sier seg selv at vi ikke ønsker å være med på å bryte markedsføringsforbudet, slår han fast.

Pokerforbundets rolle vil være å komme innspill og forventninger utfra spillernes ståsted.

- I tillegg i kommer til å spille en aktiv rolle i promotering av arrangementet og utad i media. Dette er et ledd i vår kamp for å få poker opp fra skyggene. Det siste året har det vært tatt mange viktige, små skritt, som er positivt for oss som er med på dette, og også utad. Det er positive tider for norsk poker, først hadde vi Felix, så ble det lov å spille poker hjemme og nå dette. Da er det viktig at dette blir bra, forteller han.

To NM

I skrivende stund sitter på undertegnede og Sigurd Eskeland og koser oss med poker i Dublin, på det som inntil nå har vært NM i poker. De siste årene i Dublin. Sigurd tror ikke det er noe problem med to ulike NM.

- Slik jeg ser det er arrangementene svært forskjellige og fyller forskjellig behov, så det er plass til begge deler. Her kan vi spille ubegrenset med turneringer, og cash, og generelt det folk vil ha. Men man kan ikke si nei til et NM i Norge. Disse turneringene kan eksistere fint ved siden av hverandre, avslutter han.