Etter at Global Poker Tours tre år som arrangør av poker-NM i  Norge gikk ut i november i fjor, ble det raskt klart at det var partypokerLIVE som skulle være den nye arrangøren. Det vil si, det er Gynkreftforeningen som er den offisielle arrangøren, men de tok med seg Thomas Udness, gjennom hans firma Adlers Gate, som igjen har med seg partypokerLIVE.

- Det er jo slik at det er en veldedighet som søker om å få arrangere NM. Gynkreftforeningen er de neste tre årenes offisielle arrangør. Med seg har de entreprenøren Adlers Gate. For å få godkjent søknaden av Lotteritilsynet må også en stor internasjonal turneringsarrangør være tilknyttet arrangementet. partypokerLIVE (PPL) er rett og slett den turneringsarrangøren vi vil samarbeide med. De er mer fleksible og mer fremtidsrettet enn den tidligere arrangøren, forteller Thomas, glad for å være tilbake i manesjen igjen etter et "friår" i fjor.

- Poker-NM på norsk jord var jo min baby, og jeg jobbet knallhardt i flere år for å få det på plass. Jeg er veldig stolt av at vi, godt hjulpet av Norsk Pokerforbund, fikk i gang Norgesmesterskapene i poker på norsk jord. Det er viktig for norsk poker at vi får arrangere et NM i Norge, og det skal vi fortsette med. Fjorårets arrangement var det siste for den forrige arrangøren og det ble nok litt «copy-paste», men arrangementet så bra ut fra utsiden, noe Norsk Pokerforbund og deres president Sigurd Eskeland skal ha mye av æren for, slår han fast.

 

Tidenes NM

Siden Lotteritilsynet deler ut arrangementet for tre år, så vil Gynkreftforeningen, Udness og partypokerLive sannsynligvis utgjøre arrangørtrioen de neste tre årene.

- Det er selvfølgelig veldig gøy at vi ble tildelt arrangementet også for de neste tre årene. I tillegg har vi lagt det til Vestfold. Til kanskje Norges feteste konferansehotell. Ved vannet. På sensommeren, forteller han.

NM skal nemlig til Stokke og Oslofjord konferansesenter i år. Midt i strandsona, midt i Oslofjorden.

- Det var faktisk fotballegenden Ronny Johnsen som satt oss i kontakt med Oslofjord Convention Center. For å være helt ærlig visste jeg ikke at dette var et av verdens største konferansehotell, og ble kraftig imponert av stedet. OCC har god erfaring med store arrangement og har fint plass til de 3 000 spillerne som kommer innom i løpet av uken. Når vi velger konferansehotell for pokermesterskap er det viktig å ha hotellet med på laget. Det er OCC til de grader, og de legger til rette for at alle spillere skal storkose seg her under NM-uka, sier Udness.

Han lover tidenes NM på norsk jord, med større tilbud både på og utenfor filten.

- Det blir rett og slett en bedre NM-uke med et mye bredere tilbud. Vi har flyttet arrangementet fra kalde Gardermoen til solfylte Tønsberg. Med det kommer en hel del herlige sommeraktiviteter som hagefest, golfturnering og andre utendørsaktiviteter. På pokersiden er også tilbudet mye bedre. Man kan nå spille for opptil 20 000 kr, en dobling fra de tre første årene. Hele 13 turneringer tilbys, hvorav 7 er såkalte tittelturneringer. I tillegg åpner vi for ettbordsturneringer (SNG) hver kveld fra torsdag til mandag. Det blir flere turneringer daglig, i tillegg til andre aktiviteter. Vi har rett og slett laget en ekstra sommerferieuke for voksne, slår han fast.

Etter tidenes sommer, er det godt håp om at det fortsatt er noen solstråler igjen i slutten av august. Men ikke for mange, for det skal jo helst spilles litt poker også.

- Haha, vi i arrangementskomiteen har faktisk diskutert dette. Ja, vi ønsker bra vær, men det må ikke være fint hver dag. Skulle man ønske seg noe ville det vært varmt og fint vær fredag og lørdag. Da får Vestfold vist seg fra sin beste side og folk får det moro på den store NM-festen i Foynhagen i Tønsberg på lørdags kveld, ler pokersjefen.

 

- Stort utvalg

Vi satte oss ned med Thomas Udness i Nottingham tidligere i sommer, der han arrangerte sin årlige Thudmans Invitational-turnering. Et slags kompis- og bransjelag, som i år var inne i sitt 11. år. I fjor ble turneringen holdt i Las Vegas, tidligere har også Praha og London vært blant reisemålene, i tillegg til Udness sin hjemby Tønsberg.

I år var det altså lagt til Nottingham, en totimers togtur nord for London, der partypokerLIVE (PPL) har sitt flaggskip-kasino Dusk Til Dawn Poker and Casino. 

- PPL er firmaet bak Millions-touren som nå har tatt over for EPT som verdens største turneringsserie, godt hjulpet av firmaets president John Duthie. Det var faktisk Duthie som startet European Poker Tour (EPT) også. Han er en visjonær innen live turneringspoker, og er på plass under poker-NM for å snakke på «Bubbles and Brunch» og spille Vi Menn Invitational. PPL er et firma med stort fokus på pokerspillere, og de har gjort store forbedringer på turneringsfronten også. Et eksempel er «Button Ante» som også blir regelen under poker-NM. PPL samarbeider med WSOP-brandet og man skal ikke se bort ifra at det kommer flere «World Series of Poker»-turneringer til Europa utover høsten, forteller Thomas litt hemmelighetsfullt.

Selv får ikke Thomas spilt under NM, så det er nok ingen god ide å ha han med på Fantasy-laget sitt. Men noe poker håper han det blir utover høsten.

- Det blir ikke tid til så mye pokerspilling som jeg skulle ønske. Litt nettpoker blir det alltid, og noen hyggelige hjemmelag blir det også i ny og ne. Jeg er også på en del reiser til store arrangement hvert år, men spiller ikke på alle stopp da jeg også har dette som jobb. Som nordmenn flest gleder jeg meg derfor stort til hvert års to NM, sier han.

Han synes det er moro at det har blitt et såpass bra utvalg av pokerturnering for reiselystne nordmenn.

- Norske pokerspillere må jo reise ut av landet for å øve til poker-NM på norsk jord. Det er absolutt mange fine tilbud, for både highrollere og «lowrollere». Vi Menn Open er ett av dem, Millions UK i oktober et annet. Men det spilles jo poker overalt, og det er enklere å komme seg dit enn tidligere. Et sted jeg var i fjor hvor jeg skal igjen er Millions Caribbean. Den turneringen spilles på Bahamas i november. Greit å få litt C’s mens det regner snø i Norge, gliser han.

 

- Gleder oss

Men først er det altså NM som gjelder, og Thomas gleder seg til det braker løs 29/8.

- Det beste jeg vet er å invitere folk til hyggelige arrangement. På poker-NM får man besøk av gode venner fra hele landet, vi har rett og slett et fantastisk pokermiljø i Norge. Vi har gjort vårt ytterste for at alle skal få et feiende flott NM, og hele staben gleder seg stort til å ta imot alle pokerspillere, nye som gamle, på Oslofjord Convention Center. Det har vært en lang ventetid, og det er ikke før nå det store rushet med påmeldinger kommer. Likevel har over 700 personer bestilt hotell, og flere turneringer begynner å få store startfelt. Vi gleder oss stort, avslutter han.