For en dag for poker gårsdagen var! Først kom kunngjøringen om at det skal bli lov til å spille NM i poker i Norge neste år, i tillegg til at det nå mest sannsynlig blir lov med private pokerlag, og så sparket vi i gang første Vi Menn Open i London. Det begynte å strømme folk til møtestedet Hercules Pillars (også kalt HQ Norway og Losers Lounge) fra klokka 12 i går, og da Thomas Myhre kastet seg inn døra ett minutt før late reg gikk ut på Grand Connaught Rooms for turneringen Grasel Sweets Superstack, talte vi over 85 nordmenn i alt. Johnny Lodden var registrert for å spille, men måtte kaste inn håndkledet siden han fortsatt er med i Highrolleren, men ellers var oppmøtet imponerende. Team Vimennpoker stilte mannssterke med Drea Utvik Karlsen, Karin Bruteig, Stine Marie Bringslie, Thomas Myhre, Geir Egholm og Fredrik Akerholt, samt team-manager Mats Ulshagen og Vi Menn-journalist Thorkild Gundersen. Felix Stephensen hadde lagt inn turneringen i programmet fram mot WSOP-finalen i november, og rundt bordene ellers satt kjenninger som Kent Røed, Roar Aspås, Elisabeth Hille og Endre Sagstuen, for å nevne noen få. Stemningen var fantastisk fra første stund. På noen av bordene satt så mange som seks - sju nordmenn, og setningen "speak English while playing in a hand" var en gjenganger i lokalet. Stadig vekk kom spørsmål fra EPT-ansatte om hva som var greia med alle nordmennene, og Pokerstars tweetet "Join tons of Norwegians :) tonight #EPTLondon Grasel Sweets SuperStack". Det tyske (?) pokernettstedet Pokerfirma.com dro til med overskriften "NORWEGER LIEBEN GRASEL SWEETS" i dag.

Så til det sportslige. Det var i alt 238 spillere som startet turneringen, og av dem utgjorde altså nordmenn ca 85. Eller litt over en tredel av feltet. I dag er vi nede i 87 spillere, og ca 35 av dem er norske. Geir Egholm ligger best an, på en andreplass, med 155K knappe 8000 færre enn Rafal Gizinski som leder turneringen. Litt lenger bak i feltet har Bjørge Storflor 99000, Kai Hage 98500, Geir Sæther 97000, Christina Westrum Pedersen har 94500 og Thomas Olavsen har 92500. Alle er inne på topp 20-lista.

Undertegnede ble dratt ut relativt tidlig i turneringen, og fikk ganske raskt følge av Thorkild Gundersen, Fredrik Akerholt, Felix Stephensen, Karin Bruteig og mange flere. De fleste tok da turen over gata til Losers Lounge på den andre siden av gata, hvor stemningen ble bedre og bedre utover natta. Idag blir det railing på de gjenværende spillerne, og  vi følger dag 2 direkte i vårt livesenter.

Her følger vi også Highrolleren, der Johnny Lodden er minst av de gjenværende ti med 272K.