Det er Caesars Entertainment, sammen med World Series of Poker, som hoster den prestisjefylte listen med pokerens aller største gjennom tidene. "The Poker Hall of Fame" ble etablert i 1979 og har siden den gang tradisjonelt innlemmet en eller to høyt verdsatte pokerspillere hvert år. Johnny Moss, kjent som det "The Grand Old Man of Poker" vant de to første WSOP Main Event-titlene, og var en av syv som først ble innlemmet for 38 år siden.

Per dags dato er 52 pokerspillere på listen over pokerens aller ypperste. 23 av dem lever den dag i dag. Av disse finner man blant annet Doyle Brunson, Phil Hellmuth og Daniel Negreanu.

Nominert med Ivey

Årets liste med nominerte er som vanlig av det sterke slaget. PHOF Governing Council kom med sine anbefalinger, mens de resterende ble nominert gjennom en offentlig avstemning. Dermed er det nå opp til de tidligere innlemmede i Hall of Fame, pluss et x antall folk fra mediebransjen, som skal avgjøre hvem som kommer med på den eksklusive listen i 2017.

Blant årets nominerte, er en av dem mange regner som den beste all-round pokerspilleren gjennom alle tider, nemlig Phil Ivey. Ivey har blant annet vunnet 10 World Series of Poker-bracelets og var en av verdens aller mest beryktede cash games-spillere i mange år. Selv om han har tatt det roligere de siste årene, er det ingen grunn til å betvile at mannen er en levende legende i pokermiljøet.

Det er for øvrig første gang Ivey er nominert.

– Stor del av livet mitt

Det er en stolt Thor Hansen som gir sin kommentar til Vimennpoker etter at han for tredje gang er på listen over aktuelle kandidater.

– Det å bli nominert for tredje gang til Hall of Fame er jo en stor ære. Vegas har vært en stor del av livet mitt de siste 30 årene, og dette er første gangen på de årene jeg ikke får oppleve WSOP. Jeg ikke kom meg unna behandlingen på sykehuset. Savner det selvfølgelig, men trives godt i Norge og nordmenn er fine folk.Forhåpentligvis kommer jeg sterkere tilbake neste år - må jo holde meg i livet litt til, forteller Hansen.

I Norge har Thor, også kjent som norsk pokers gudfar, stukket av med det som kan krype og gå av prestisjetunge utmerkelser. I tillegg til at han som førstemann ble innlemmet i Norsk Pokerforbunds Hall of Fame, fikk han også en Lifetime Achivement Award under Gullhånda tidligere i år.

Nå har han altså muligheten til å komme seg inn i den gjeveste Hall of Fame-lista av dem alle, "The Poker Hall of Fame" i Las Vegas, på tredje forsøk.   

Øvrige nominerte:

David Chiu
Mori Eskandani
Ted Forrest
Mike Matusow
Max Pescatori
Matt Savage
Hucleberry Seed
David "Devilfish" Ulliott
Thor Hansen
Phil Ivey