Det aller beste med å dekke et NM i poker framfor VM eller EPT er at sjansen er stor for at det er kjentfolk som kommer langt. I første øvelse av årets NM i Dublin var det en skikkelig hederskar som gikk helt til topps, Jan Olav Sjåvik er en svært kjent skikkelse i pokermiljøet, med haugevis av gode resultater fra tidligere. At han skulle hevde seg i akkurat Fixed limit er vel heller ingen stor overraskelse for oss som kjenner ringreven.

- Turneringen var litt av en berg-og-dalbane for meg. Jeg startet veldig bra, gikk fra 10k til 20k i løpet av et par timer på lave limits. Så ble jeg flyttet til noe som så ut som et softere bord, men der tapte jeg 8-9 store potter på rad, nesten alle til samme person! Etter nytt bordskifte var jeg faktisk nede på 1100 i chips med blinde 400-800. Og satt UTG! Jeg gikk inn med J9s, vant den, og siden gikk det kjapt oppover. Det så vel ganske lyst ut fra da det var igjen 20-25 spillere, men det skal jo som kjent ikke mye til før ting skjærer seg i poker, så det var bare å fortsette med samme spillestil og holde pusten! Heldigvis hadde jeg god glid, spesielt i de viktigste pottene i en turnering - de siste, forteller Sjåvik.

Rutine

Han bekrefter inntrykket om at du aller helst skal ha spilt noen pokerhender for å hevde deg i en fixed-øvelse.

- NM i limit hold'em er tradisjonelt en turnering for de som har spilt noen år. I år så jeg flere nye ansikter, og det er gledelig. Jeg hørte rykter om en del svakt spill på de andre bordene, men på de bordene jeg var, spilte de stort sett bra, sier han.

Han har selv lang fartstid i øvelsen.

- Rutine hjelper jo selvsagt. Selv har jeg spilt limit holdem i veldig mange år, internasjonalt fra 2000. Har spilt mot verdens beste i genren, blant annet spilt heads up mot Daniel Negreanu og slått ham. Jeg spilte også noe heads up mot legenden Erik Sagstrøm under hans storhetstid. Det er klart at man lærer mye av slikt. Totalt har jeg fire finalebord i WSOP i limit holdem, senest i 2014 i 10k buy-in-turneringen. For meg er det alltid en enorm nedtur å gjøre det dårlig i Limit hold'em under NM, for det er egentlig den øvelsen under NM der jeg har best sjanse, bekrefter han.

Nå skal han kose seg utover i NM, med nye muligheter i PLO i dag.

- Det er deilig å føle at turen blir en suksess uansett hva jeg gjør videre! Men skal selvsagt prøve å følge opp. PLO er mitt åttende beste spill, som jeg pleier å si, så der skal vi ikke forvente for mye. Og selvsagt blir det spennede i main event!

Rom for to NM

På spørsmål om å vurdere NM i utlandet vs NM i Norge sier han som de aller fleste andre, ja takk begge deler.

- Synes absolutt det er rom for begge. Det blir spennende å se hva NM i Norge kan utvikle seg til. Foreløpig kan ikke arrangementet sammenlignes med utenlands-NM, men det kan man heller ikke forvente med tanke på rammebetingelsene og at det er en nyfødt baby, forteller han.

Han har ikke bestemt seg for hva han skal gjøre etter Dublin.

- Ingenting er bestemt. Jeg var lenge i Vegas og Los Angeles i fjor uten noen suksess. Skattemessig er det nærmest selvmord å spille turneringer der borte. Reglene er i ferd med å endres på noen områder, som gjør at det stadig blir mer fordelaktig å velge Europa istedet, avslutter han.