VM-finalen starter idag mandag 16.30 Las Vegas-tid, som tilsvarer 01.30 natt til tirsdag hjemme i Norge.

Vimennpokers Thorkild Gundersen (t.v) og Mats Ulshagen fikk en prat med vårt VM-håp Felix Stephansen kun timer før det braker løs med finalebord i Vegas.(foto: betsafe.com)

 Han gleder seg, er nervøs og spent - og er glad for at det hele endelig snart skal begynne. Felix mener chipleader Jorrit Van Hoot er favoritt - men han er mest redd for at svenske Martin Jacobsson skal få en tidlig dobling.

- Hvor mange timer har du brukt på å studere motstanderne siden i juli?

- Det er mange timer, ja. Jeg har sett på turneringer hvor de har vært på TV, fulgt med de online, og snakket med kompiser som har spilt mot de. All informasjon er viktig.

- Så når noen gjør et oppspill vet du litt om hva de sannsynlig sitter på?

- Jeg har et inntrykk av hvilke hender han gjør oppspill med, ja.

- Hvem er den mest aggressive spilleren på bordet?

- Jeg vil si Martin Jacobsson. Han har en skandinavisk spillestil, og det vil nok si mer aggressiv enn snittet.

- Du selv da, er du mer aggressiv en snittet?

- Nei, det er jeg nok ikke. Jeg vil si jeg er solid, ikke veldig aggressiv. Min styrke er å være tålmodig, du kommer ikke til å se de største bløffene fra meg, selv om jeg nok kommer til å prøve meg her og der.

- Du har nest størst stack, kommer du til å utnytte det mot de mindre stackene?

- Det må jeg. Det er en gruppe med spillere som har omtrent like mye. Det vil være en krise for de å komme i en all-in situasjon med meg, særlig med tanke på at det er så store pengehopp mellom plasseringene. Det vil gjøre det vanskelig for dem å ta sjanser mot bigstackene.

- Er du fornøyd med posisjonen din i sete 2, med chipleader til venstre for deg?

- Posisjonen er vel både bra og dårlig. Jeg har de to jeg anser som de to svakeste til høyre for meg, Pappas i sete 1 og Politano i sete 9. Men de to beste er rett til venstre, som kan være utfordrende. Så jeg må nok føle meg litt frem.

- Hvilken plassering vil du være fornøyd med til slutt?

- Målet er selvsagt å vinne, og man kommer nok uansett til å være skuffet når man ryker ut, uansett når det måtte skje. Men en topp 3-plassering vil jeg nok klart være fornøyd med når alt roer seg.

- Hvem er den største favoritten?

- Jorrit van Hoek som leder er nok favoritten i utgangspunktet, men om Martin Jacobsson får en dobling vil jeg nok holde ham som den skarpeste.

- Hvor mange millioner må du vinne for at summen skal være «life changing»?

- Jeg er fornøyd med livet mitt nå, og tror ikke så mye kommer til å endre seg uansett. Men det er klart, kommer man topp 3 her så trenger man ikke tenke på penger på en god stund..

- Hva vil du bruke premiepengene til?

- Jeg kommer til å kjøpe meg noe eiendom i London, der jeg bor.

- Du har fått en sposnoravtale med Betssafe også, hva betyr den for deg?

- Det gir meg muligheten til å reise rundt og spille mange turneringer, som EPT, og det ser jeg frem til. Gutta i Betsafe er en hyggelig gjeng å reise rundt med, så det betyr mye. Dessuten har de billetter til Old Trafford, så da får jeg reist og sett favorittlaget litt oftere!

- Sponsoren har en hel gjeng over for å heie på deg, og i tillegg har du med familie og venner?

- Ja, jeg har med kusiner, søster, mamma, pappa og farmor! Det er første gangen i Vegas for alle dem, og det er nok en overveldende opplevelse.

- Det snakkes om 100 nordmenn på railen i morgen, er det inspirerende eller forstyrrende?

- Det kan nok være begge deler. Først og fremst er det hyggelig å ha dem med, men jeg kommer nok ikke til å ta high-five hver gang jeg vinner en pott. Jeg må blokke ut det rundt, og ha fullt fokus på spillet. Det spilles tross alt om veldig mye penger!

- Norge kan få to verdensmestere i tankesport samtidig, med Carlsen i sjakk og deg i poker. Hva tenker du om det?

- Det er jo veldig morsomt å tenke på. Jeg har stor respekt for Magnus Carlsen, og det han får til med sjakkbrikkene. Det er en større prestasjon det han driver med, enn det jeg gjør.

- I 2015 blir poker lovlig i Norge med NM for første gang hjemme. Hva vil en evt seier for deg bety for poker som sport i Norge?

- Det er utvilsomt veldig god timing nå. Jeg håper min deltakelse her vil bety mye for poker i Norge. Jeg merker at det er mye mer positiv oppmerksomhet å få for pokeren nå enn da jeg begynte å spille for 4-5 år siden.