John Arne Riise elsker kicket han får fra poker, og ligger i hardtrening for å bli en bedre pokerspiller. Nå ser han fram til VM i Las Vegas, og kanskje det også blir en svipptur innom NM i Dublin. Men mest av alt gleder han seg til et eventuelt NM på norsk jord.

Det var i fjor at spillselskapet Betsson og John Arne Riise inngikk et samarbeid, der fotballproffen skulle agere som pokerambassadør. Sånt blir det selvsagt bråk av, i en av de siste nasjonene der poker blir regnet som et lotteri og altså er ulovlig. Men den slags lar ikke John Arne seg affisere av, som Petter Northug er han kjent for en spiller som går sin egen vei og som ikke lar seg styre av konservative krefter som tror at poker er noe som foregår i bakgårds-buler der serbermafiaen regjerer.

- Pokerforbudet er latterlig!!! Men det er Norge i et nøtteskall. Jeg skal gjøre hva jeg kan, og støtter det som trengs for at poker blir lovlig. "Alle " spiller poker, virker det som. I hvert fall innen idrettsmiljøet, der er det mange, slår han fast.

Og nå tror han at det kan komme til å skje ting.

- Det blir lovlig innen noen få år tror jeg. I hvert fall håper og tror jeg det. Signalene er i hvert fall positive. Om noen får år kan vi kanskje ha NM på norsk jord, det ville vært fantastisk, sier han.

WSOP

John Arne vil ikke svare direkte på om han er en god spiller, men ambisjonen om å bli det er i hvert fall til stede.

- Jeg kan egentlig ikke svare på om jeg er god, men jeg prøver å lære fra de beste. Jeg spiller en del online, og ser mye på de beste på nett, og målet mitt er jo selvsagt å bli så god som jeg kan. Hvor mye onlinespilling det blir er litt avhengig av kamper og sånn, og jeg liker meg egentlig best på liveturneringer hvor man kan “lese” motstanderen bedre. På nett føler jeg at det er mye rart som kan skje, sier han.

Derfor ser han fram til fotballfri og muligheten til å spille liveturneringer igjen.

- Jeg gleder meg til i sommer med mye mer livespilling. Det blir Vegas i sommer også, og jeg gleder meg som en unge. Jeg tror jeg skal spille main event i år. Betsson er fantastiske med meg. Kanskje jeg skal mase med meg Northug også, så kan vi få spilt en del og trent sammen, foreslår han.

Etter et OL der Northug ikke fikk det helt til er det få som har pekt på det åpenbare, nemlig at han ikke fikk spilt WSOP i fjor som en del av oppladningen, og vi har absolutt trua på at en guttetur til Las Vegas med Riise og Northug vil kunne være akkurat det som trengs både for kommende fotballsesong for John Arne og for neste skisesong for Petter.

- Fantastiske mennesker

Men Las Vegas er langt fram, allerede nå til helgen er det jo Gullhånda. Vi spør likeså greit John Arne om han ikke skal hoste litt på fredag og levere inn en tredagerssykemelding på Craven Cottage. Vi Menn Pokergalla i stedet for Chelsea til helgen?

- Hehe. Som sagt så gleder jeg meg veldig til å kunne reise rundt i Europa og spille turneringe mot de store gutta. Det er det jeg trener meg opp til, sier han.

Du får hive deg på et fly og bli med på festen etterpå, foreslår vi. Hva så med NM i Dublin i april? Blir det mulig å snike inn en liten svipptur over Irskesjøen?

- Jeg håper og tror jeg tar meg en svipptur for å se. Jeg har hørt så mye positivt om opplegget ,så får jeg en dag fri, så kommer jeg for å se. Jeg har blitt kjent med utrolig mange fantastiske mennesker gjennom poker, så må si jeg virkelig er imponert over miljøet, forteller han.

Karriere som pokerspiller 

Som fotballspiller kommer jo pensjonsalderen tidlig, man rekker faktisk en helt annen karriere etter at man legger skoene på hylla, og for John Arnes del er det ikke umulig at den karrieren blir som pokerspiller.

- Det vil tiden vise. Jeg skal i hvert fall trene, se på proffene, lese om poker, prate med dem som kan dette og spille masse! Jeg er villig til å gjøre alt for å ha de beste forutsetninger. Sammen med Betsson, som legger alt til rette for meg, så er målet å bli så god som mulig, slår han fast.

Idrettsutøvere som Petter Northug og Rafael Nadal har vist at det er mulig å spille poker på et høyt nivå, samtidig som man driver med toppidrett. Riise er overbevist om at det kan være en fordel å ha drevet med toppidrett.

- Ja det tror jeg. De fleste utøvere bruker nok poker til å koble av, men samtidig er vi konkurransemennesker og vi vil bli best mulig. Vi hater å tape, uansett hva vi driver med.  Samtidig handler det mye om tålmodighet, om utholdenhet og å ta de riktige valgene selv om man er slitne i hodet … Jeg føler i hvert fall at det hjelper meg med tanke på den jobben jeg har utenom, forteller han.

Han tror at det at han er en kjent fotballspiller, kan møte utfordringer i forhold til at det kan være litt ekstra gjevt å slå ham.

- Man møter jo folk som kjenner deg igjen, og da merker jeg at de kan forandre sin normale spillestil fordi de kan tenke ting som at "han der skal jeg ta" eller "han skal ikke bløffe meg". Det kan jo være både positive og negative aspekter ved det. Det viktigste for meg er at jeg spiller på min måte og spiller de kortene jeg har gode, uavhengig av hvem jeg spiller mot, slår han fast.

Uansett har John Arne Risse stor respekt for poker, og han går til pokerbordet med mer nervøsitet enn når han entrer en fotballbane.

- Det stemmer. Fotball er jeg trygg på, det har vært livet mitt egentlig. Der vet jeg stort sett hva jeg skal gjøre og hvordan det gjøres. I poker er jeg fortsatt amatør, jeg kan ikke alt og vet ikke alt. Pluss at gjør du en feil i poker kan man være ute av turneringen, mens i fotball kan alle gjøre feil under en kamp uten at det er avgjørende, forteller han, og avslutter med følgende kommentar:  - Jeg elsker kicket poker gir meg.