Ikke siden 1997 har noen nordmenn kommet så langt som Felix Stephensen i Main event i WSOP, eller VM i poker som det også kan kalles. Den gang kom Tormod Røren på sjuendeplass, noe som er beste norske resultat gjennom tidene, og den eneste andre ganger en nordmann har spilt finalebordet i denne turneringen. Til sammenlikning var det imidlertid 312 deltakere med den gang, mot altså 6683 denne gang.

— Det er mye som spiller inn for å gå til topps; spiller du godt så er en del gjort, men man trenger en god posjon flaks, ikke bare i forhold til allins men i tilegg setups, bordtrekning og timing, forteller Oslo-gutten som er bosatt i London, og som lever av å spille poker, primært online under nicket FallAtyourFeet.

— Det er klart dette kan gå veldig langt, alt kan skje nå. Jeg har tatt en dag om gangen hele veien og fortsetter med det. Liveturneringer er langt i fra min sterkeste pokervariant, heller tvert i mot, men føler jeg begynner å få ok kontroll nå, fortalte han til Vimennpoker.no i begynnelsen av gårsdagens spill, da 27 spillere skulle bli til ni, og gjennom natta har han absolutt vist at han både har hatt god kontroll og spilt godt.

To doblinger

Han startet dagen svært bra, og bygde seg raskt opp til nesten 15 millioner chips, men en allin-situasjon der han satt med KQ mot AQ, med en Q på bordet halverte ham og ga ham hans første store utfordring. Like etter doblet han seg imidlertid, da han gikk allin preflopp med AK og fikk syn av A9, og noen timer senere doblet han seg igjen med AK mot KQ.

Til slutt var det bare ti spillere igjen, og Felix Stephensen satt på over 30 millioner chips, mens snittet var på 20. Og han kom virkelig løpende ut av startblokka. Allerede i andre hånd benyttet han seg av posisjon og stackstørrelsen til å skremme Mark Newhouse ut av en pott med nesten tre millioner. Viktig og bra å sette standarden umiddelbart.

Deretter spilte han imidlertid rutinert og disiplinert, han stjal litt blinds her og der, men lot andre ta seg av de store spillene, og finaleplassen var i grunnen aldri truet i løpet av de knappe to timene finalebordet tok.

Iskald

Ola Amundsgård satt ringside da det dro seg til. Han var trygg på kompisen.

— Felix ser iskald ut, fortalte han, og la til at champagnen allerede var sprettet da det var uoffisielt finalebord. Han tror dessuten at Stephensen kan bli farlig på et finalebord.

— Felix er best shorthanded og HU, så jeg tror dette kan bli trivelig, avslutter han, som selv ble nummer 237 i samme turnering.

Ypperste idrettsprestasjoner

Pokerpresident Sigurd Eskeland er imponert, men ikke overrasket, over at Stephensen kommer langt i Main.

— Finalebordet i WSOP er vel det aller største man kan oppnå som pokerspiller. Felix har lenge vært i toppen i PLO på nett, og nå gjør han det bra i også i live-turnering. Prestasjonen er på lijne med de ypperste norske idrettsprestasjoner og jeg håper virkelige Felix får den anerkjennelsen han fortjener, også utenfor pokermiljøet. EN gratulasjon fra kulturministeren hadde vært naturlig, slår han fast.

November nine

Felix Stephensen, som fyller 24 år 22/7, om bare en uke, har tidligere bare to casher fra liveturneringer, en 12. plass fra NM Main event i 2009 og en 91. plass i Barcelona EPT i 2013. Nå er han sikret minst 730 725 dollar. Det er jo en fin bursdagspresang. Og skulle han gå helt til topps vanker det 10 millioner dollar. 

Han startet dag 1C litt beskjedent, med en økning fra 30 til 39 tusen chips, og har hele veien ligget og vaket omkring snittet, eller litt under. Men etter hvert som feltet har blitt mindre, har han manøvrert seg oppover listene, og han startet dag sju med niende største stack av 27. Og da det var ni igjen hadde han altså nest mest. Niende november i år setter han seg til bordet med 32,775 millioner sjetonger, der skal i hvert fall Vimennpoker være.

Andre betalte norske plasseringer i Main event:

Tor Anton Welo: #236

Ola Amundsgård: #237

Vegard Nygaard #517

Stephan Kjerstad #528

Tore Lukashaugen #558

Magnus R Vadla #629

Yngve Steen #679

Andre norske casher i WSOP:

Event #3 Pot Limit Omaha: Mikal Blomlie nummer 23 (av 1128).

Event #6 No Limit Hold'em Shootout: Andreas Høivold nummer 59 (av 948)

Event #15 No Limit Hold'em Six Handed: Andreas Høivold nummer 48 (av 810)

Event #19 No Limit Hold'em: Jan Olav Sjåvik nummer 27 (av 2086)

Event #25 Omaha/Seven Card Stud Hi/Lo Split 8: Jan Erik Sørensen nummer 23 (av 470)

Event #30 Seven Card Stud Hi-Low 8-or Better: Andreas Høivold nummer 62 (av 588) 

Event #31 No-Limit Hold’em: Jim Jakobsen nummer 8 og Mikal Blomlie nummer 120 (av1631)

Event #36 No-Limit 2-7 Draw Lowball: Ørjan Skommo nummer 5 og Markus Garberg nummer 14 (av 241)

Event #41 Dealers Choice Six-handed: Mikal Blomlie nummer 32 (av 419)

Event #44 No-Limit Hold'em: Knut Berntsen nummer 148 (av 1914)

Event #45 No-Limit Hold'em: Knut Berntsen nummer 57 (av 1841)

Event #48 Pot Limit Omaha Hi-Low Split 8: Vegard Nygaard nummer 29 (av 991)

Event #51 NLH Monsterstack: Markus Garberg 53 og Therese Grønstad 117 (av 7862)

Event #52 Limit Hold'em: Jan Olav Sjåvik nummer 8 (av 122)

Event #55 No-Limit Hold'em: Hans Petter Secker nummer 21 (av 2396)

Event #56 No-Limit Hold’em: Elisabeth Hille nummer 270 (av 2525)

Event #58 No-Limit Hold’em Mixed Max: Åge Spets nummer 56 (av 1475)

Event #60 No-Limit Hold’em: Even Mikkelsen nummer 242 og Magnus R Vadla 267 (av 2563)

Event #62 Little One for One Drop: Annette Obrestad 173 og Karin Bruteig 350 (av 4496)

Event #63 10-Game Mix Six Handed: Ørjan Skommo nummer 12, Mikal Blomlie nummer 29 og Andreas Høivold nummer 39 (av 445)

Event #64 Pot-Limit Omaha: Stephan Kjerstad nummer 44 (av 418)