Fjorårets Årets spiller fra Dublin kunne ikke startet årets norgesmesterskap noe særlig bedre. En NM-tittel i Fixed Limit Hold'em på mesterskapets første dag smakte spesielt godt for sørlendingen som har hatt en tøff tid med smerter i beina. 

Det var en sliten men glad sørlending som blant annet kunne fortelle om en meget krevende HU-duell om tittelen.

–  Jeg synes jeg kom meg overraskende enkelt til finalebordet der det svingte ganske mye. Jeg hadde stort sett over snittet med sjetonger frem til vi var fire igjen. Men jeg slet med Andre Bye Berg, altså. Jeg sa til Rikard Åberg i et intervju før finalebordet at han var den jeg fryktet mest blant de som var igjen. Vi hadde en lang og slitsom Heads Up der jeg er heldig et par ganger, men der han overlever mirakuløst opptil flere ganger. Jeg fryktet det skulle gå som i 8-game på Gardermoen, forklarer Høivold. 

Situasjonen Høivold sikter til er fra 8-game på Gardermoen i fjor der Høivold etter nok en lang HU-duell og etter gjentatte all ins i "good shape" til slutt måtte nøye seg med andreplass. I dag fikk sørlendingen sin deilige revansje. 

Smerter i hoften

Andreas Høivold har hatt en vanskelig tid med store smerter i hoften. Han var derfor ikke sikker på om han kunne delta i årets mesterskap. Likevel trosset han plagene sine for å dra ned og prøve å forsvare Årets spiller-prestasjonen fra i fjor. På Facebook la NM-vinneren følgende beskjed før turneringen;

Heisann, kjære pokervenner
Endelig er jeg kommet meg til Dublin. Som nok mange av dere vet så var jeg i en bilulykke for veldig mange år siden. Det ble satt inn en hofteprotese som nå har løsnet. Dette gjør jævlig vondt for å si det som det er, men det må jeg jo bare leve med siden jeg var dum nok til å velge NM fremfor operasjon. Men jeg orker ikke å være med på så veldig mye gøy, og dette beklager jeg. Så hvis jeg virker sur og litt avvisende, så er det ikke nødvendigvis deg det er noe galt med. Unnskyld på forhånd!
Jeg SKAL spille alt av NM øvelser uansett! Og jeg skal spille bra og runne som Usain Bolt på steroider.
Ellers vil jeg ønske alle sammen lykke til rundt filten de nærmeste dagene!

Stjernespekket finalebord

Første turneringsdag fra Dublin var en kjempesuksess med hele 133 spillere til start i Fixed limit-turneringen. Det er en betydelig økning fra 89 spillere fra i fjor. I tillegg fikk vi et kruttsterkt finalebord med flere NM-vinnere og regjerende Main Event-vinner Ståle Eggen rett utenfor finalebordet på en syvendeplass. 

Andreas Høivold (EPT og NM-vinner)
Andre Bye Berg (Vinner online-NM 2017)
Åge Ravn
Christian Lund Risøe
Endre Sagstuen (regjerende mester i PLO)
Sondre Sagstuen

Vil spille alt

Hvis helsen holder er målsetningen nå for sørlendingen å få med seg alle NM-øvelsene og kanskje blir årets spiller for andre året på rad.

– Planen er å spille alle NM-øvelsene. Jeg har jo lyst til å vinne årets spiller igjen, må jeg innrømme. Men det er ikke mange timene til HU-turneringen starter og en ny dag med rundt 14 timer med poker. Så vil får se hvordan helsen holder, avslutter NM-vinneren.