KOMMENTAR: Thomas Udness

Det er på begynnelsen av året man legger grunnlaget for resten av året. Hvert eneste år ser vi en spiller spurte ut i tet og deretter prege pokeråret. En god starter vil alltid få kamp fra vinneren av NM i Dublins Main Event. I tillegg vil en som når et PSC eller WSOP finalebord blande seg inn i konkurransen om Gullhånda. Til slutt er det Norgesmesterskapet på norsk jord som avgjør hvem som vinner.

I fjor var det Henrik Tollefsen og Kai Danilo Paulsen som startet bra. Begge jobbet med denne ledelsen på rangeringen som grunnlag for deres plassering. Tollefsen holdt seg aktiv i Asia og bygde på sin ledelse med seier i Norgesmesterskapet i NLH Deepstack på Gardermoen. Finalebordet i Norgesmesterskapets Main Event var nok til å holde unna for Norgesmesteren Preben Stokkan, selv om Preben også kom på finalebordet i WPT Praha uken etter. I år er det Preben Stokkan selv, og hans kamerat Espen Solaas, som har etablert seg i toppen etter bare to måneder.

Det er naturlige grunner til at spillere kommer godt i gang, men det er også en god måte på finne ut av hvem som satser og hvem som har bestemt seg for å ta det mer med ro i dette pokeråret. At fjorårets Gullhånda-vinner ledet allerede i februar i fjor, var på grunn av at han spilte godt i mange turneringer i Asia. Grunnen til at Preben leder i år er fordi han tok seg en tur til Aussie Millions i januar. Han dro sammen med Espen Solaas for øvrig, og begge cashet i flere events på turen. Begge var også i London i februar, der Preben vant Unibet Opens Highroller. Det gjorde at han gikk forbi Espen i rangeringen. Sammen med Felix Stephensen er dette årets mest spennende navn, og alle er favoritter til å vinne årets Gullhånda. Henrik Tollefsen har nemlig selv uttalt at han roer ned noe i 2017 etter å ha spilt mye, blant annet for å vinne Gullhånda, i fjor.

Drar man ikke til Asia eller Australia, må man til Bahamas for å få en kick-start på kampanjen for 2017. Rolf Galåsen og Stig Moen tok seg en tur til PCA Bahamas og hentet noen gode plasseringer derfra også. Galåsen dro sågar på en måneds pokerreise verden rundt, og har casher fra både Los Angeles og Malta i tillegg. Men med sine forpliktelser hjemme, kan han klare å holde seg i toppen? Det kan bli vanskelig mot «Triple S»; Stokkan, Solaas og Stephensen.

Vi kommer til å se mye av konturene av topp 10 allerede etter NM i Dublin. Får vi en ny utfordrer fra dette finalebordet? Det er mulig, ikke minst på grunn av at vinneren også får et sete i WSOP Main Event. Fjorårets vinner fra Dublin, Ståle Eggen, ble til slutt nummer 6 på Vi Menn-lista etter å ha brukt noe av sin gevinst på å spille flere turneringer. Alle turneringer med over 10 spillere, over 50,000kr i premiepotten, og med offisielle resultatlister teller. I Norgesmesterskap får veldig mange poeng, men kanskje viktigst av alt er at vi får en norsk vinner i hver turnering. Det gir mange poeng å vinne. Det er ikke lett å vinne internasjonale turneringer, selv om vi allerede har 3 norske titler i år.

På grunn av pokervarians vil spillere som deltar i flere turneringer ha en større sjanse enn de som ikke gjør det. Når disse spillerne i tillegg er gode spillere, vil det gagne dem i løpet av året. Ikke alle har råd til å spille mange store internasjonale turneringer. Derfor er de mest trolige vinnerne de vi vet satser, og de vi vet har sponsorer eller såkalte «backere». Med det til grunn gir vi dere 10 navn på spillere vi tror kan vinne Gullhånda i år; i rangert rekkefølge. Vi kan gå så langt som å si at dersom ikke en av disse vinner er det en stor skrell.

VÅRE GULLHÅNDA-TIPS FOR 2017:

  1. PREBEN STOKKAN
  2. ESPEN SOLAAS
  3. ANDREAS HØIVOLD
  4. FELIX STEPHENSEN
  5. HENRIK TOLLEFSEN
  6. ENDRE SAGSTUEN
  7. TOBIAS LEKNES
  8. MIKAL BLOMLIE
  9. ØRJAN SKOMMO
  10. JOHNNY LODDEN