Det første lovlige norgesmesterskapet i poker på norsk jord, som ble avholdt på Gardermoen i høst, er nominert til to prestisjefulle priser under European Poker Awards.

Norgesmesterskapet hadde fullt hus med tre forskjellige turneringer og over 3300 unike deltakere. Til slutt var det pokerprofil Felix Stephensen som stakk av med tittelen i hovedturneringen. Nå er mesterskapet nominert i kategoriene «årets turnering med innkjøp under 2000€» og «årets nyvinning innen poker» under European Poker Awards 2016.

— Vi er utrolig stolte over at den første turneringen noensinne på norsk jord får slik internasjonal anerkjennelse. Vi må sende en spesiell takk til våre samarbeidspartnere Norsk Pokerforbund, Lotteritilsynet, Blodkreftforeningen og TV2. Det er unikt at en lukket nasjonal turnering blir nominert som årets turnering sammen med store åpne internasjonale turneringer som blant annet Estrellas i Barcelona, sier Edgar Stuchly, Direktør for live events i Global Poker Tours som arrangerte Norgesmesterskapet.

Banebrytende TV-dekning

TV2 sin satsing på poker ga nominasjonen som «årets nyvinning innen poker». Det er stort i seg selv at pokerturneringer vises live på en nasjonal TV-kanal. Det er banebrytende at samarbeidet mellom Global Poker Tours og TV2 gjorde det mulig å plassere et live TV-studio inne i turneringslokalet. Pokerrommet ble bygd for å gi seerne en levende dekning med god oversikt, og det visuelle aspektet var viktig i å presentere poker som en sport.

— Det er utrolig morsomt at TV2 sin dekning av Norgesmesterskapet har blitt tatt så godt imot av det internasjonale pokermiljøet. Dette viser at vi gjorde noen riktige valg da vi ønsket å dekke poker som idrett. Vi kom tettere på spillerne enn noen annen pokerturnering har gjort tidligere, sier prosjektleder i TV2 Eirik Haaland.

— Det er spesielt gledelig at det gode samarbeidet vi hadde med TV2 får slik anerkjennelse.  Ved å plassere et TV-studio midt i turneringssalen gjorde vi noe som aldri har blitt gjort tidligere. TV2 dekket poker som idrett. Dette var den store «snakkisen» internasjonalt etter turneringen på Gardermoen, sier Stuchly.

Denne prisen kan vi i Vimennpoker også ta en bitteliten del av æren for, i og med at vi samarbeidet med TV2 under mesterskapet og blant annet hadde ansvaret for livestudio på nett.

European Poker Awards vil bli avholdt i sagnomsuste Monte Carlo 3. mai. Også turneringslederen for Norgesmesterskapet i 2015, Thomas Lamatsch er nominert i Monte Carlo. Han kjemper om prisen «Industry Person of the Year».    

Norgesmesterskapet 2016

I år som i fjor blir Norgesmesterskapet i poker arrangert i november med regionale turneringer i Kristiansand, Bergen og Trondheim. Nytt av året er at Nordnorsk mesterskap flyttes fra Bodø til Tromsø og at Østlandsmesterskapet blir innlemmet i NM-uka. Dermed blir Østlandsmesterskapet arrangert første dag av NM-uka i november.

— Jeg er sikker på at Norgesmesterskapet 2016 blir en enda bedre turnering enn det vi hadde i fjor, som tross alt var første gang vi arrangerte en turnering i Norge. Vi hadde nesten to tusen spillere i main event! Jeg både tror og håper at årets turnering vil bli enda større, og Norgesmesterskapet i poker er allerede en av Europas aller største pokerturneringer, sier leder i Norsk Pokerforbund, Sigurd Eskeland.

Datoer og turneringslokaler for de regionale mesterskapene og Norgesmesterskapet blir annonsert i mai 2016.