2015 er et historisk år for poker i Norge. For første gang skal det arrangeres et lovlig norsk mesterskap i poker, med innkjøp og pengepremier, på norsk jord. Allerede nå på lørdag sparkes det i gang med første delfinale - Østlandsmesterskapet i poker.

— Jeg gleder meg! Alle vi i forbundet gleder oss nå. Dette er en spesiell turnering. Det er noe historisk, noe vi har jobbet for siden oppstarten av Norsk Pokerforbund. Det er morsomt å se at det endelig skjer, forteller Sigurd Eskeland, leder av nevnte forbund.

Han er med på arrangørsiden av turneringene, som altså er et samarbeid mellom forbundet, pokerfestivalarrangøren Global Poker Tours og den ideelle organisasjonen Blodkreftforeningen. Selve norgesmesterskapet avholdes mellom 18 - 24 november på Thon Hotel Oslo Airport, men før det skal det altså spilles fem delfinaler: Østlandsmesterskapet på Holmenkollen Park Hotel i Oslo denne helgen, Sørlandsmesterskapet på Radisson Blu Caledonien i Kristiansand 17 - 18 oktober, Nordnorsk mesterskap på Thon Hotel Nordlys, Bodø 24 - 25 oktober, Midtnorsk mesterskap på Thon Hotel Prinsen, Trondheim 31 oktober - 1 november og Vestlandsmesterskapet på Thon Hotel Rosenkrantz i Bergen 7 - 8 november .

Regner med utsolgt

Til Østlandsmesterskapet er det i skrivende stund 490 som har kjøpt seg inn, hvilket betyr at det bare er 110 plasser igjen.

— Alle 600 plasser var egentlig reservert, men siden ikke alle betalte for plassen sinhar de blitt lagt ut for salg igjen. Man kan kjøpe seg inn på stedet fra kl 10 på lørdag, forteller Eskeland. Han forteller at alle som ønsker å spille må ta med bankkort og gyldig legitimasjon.

— Jeg regner med at det blir utsolgt, forteller han.

Vi Menn-lista

Startfeltet deles opp i to, 1A og 1B, med opptil 300 spillere til start. De to feltene spilles over seks timer (fra 12 - 18 og 19 - 01 på lørdagen), de gjenværende spillerne møtes igjen på søndag til dag 2.

— 148 spillere vinner plass til NM på Gardermoen, forklarer Sigurd.

Det vil bli en stigning i premier om man kommer seg til finalebordet, og vinneren vil i tillegg til å ha kvalifisert seg til NM Main, Turbo og PLO-turneringen, også kunne kalle seg Østlandsmester.

— Jeg regner vel med at det blir en pokal, forteller Sigurd.

Delmesterskapene teller også med på Vi Menn-lista.

— Det gjør det jo enda mer stas å gjøre det godt her, slår han fast.

2000 påmeldte

Arrangør Global Poker Tours hadde feilberegnet antallet nordmenn som var sultne på å spille poker, og hadde rett og slett ikke nok folk eller systemer til å ta seg av flere tusen som meldte seg på de ulike delturneringene eller NM-øvelsene.

— Det er jo hyggelig at det har vært en så stor pågang at systemene ikke kunne ta det i mot, men det har vært frustrende for noen. Men de skal ha fått orden på det nå, forteller han.

I skrivende stund er det over 600 som har kjøpt seg inn i Main-turneringen, og tilsammen er det 2000 som har meldt seg på de ulike delturneringene og NM-øvelsene.

— Forhåndsregistrering til NM er fortsatt åpen, og det strømmer på påmeldinger jevnt og trutt, sier Eskeland.

Han skal selv spille 1B nå på lørdag, og gleder seg til å få se en lovlig, betalt flopp på norsk jord.

— Jeg tror det blir en spesiell følelsen. Nå er det ordentlig. Og så er jeg kjempespent på å se teamet i action, avslutter han.

I tillegg til Sigurd Eskeland er også pokerproff Johnny Lodden ventet i startfeltet på lørdag.

Landskamp

Det vil være buffet mellom 17 og 20 på Holmenkollen Park, og arrangøren lover gunstige ølpriser. I tillegg vil kampen Norge - Malta vises i baren.

Man kan følge oppdateringer og løpende chipcount på twitter og facebook, #pokernorge, og lese oppsummering her på Vimennpoker på mandag.