For et norsk pokerår! Det er fortsatt en måned igjen av året, men allerede kan vi slå fast at dette er tidenes beste år for norsk livepoker! Vi har hele seks pokerspillere med over 1000 poeng på Vi Menn-lista (mot to i fjor), Felix Stephensen klatrer opp over 4000 poeng (dobbelt så mye som bestemann i fjor), og Mikal Blomlie har så langt 18 tellende casher(!), hvorav fem finalebord og en tittel. Det som gjør det enda mer imponerende er at han i tillegg vant Highrolleren i NM og en OFC-turnering (open face chinese) i Asia. Disse turneringene teller imidlertid ikke med da de hadde henholdsvis 32 og 14 spillere, for lite for å være tellende. Med sine siste casher, en femte- og en sjetteplass i en PLO- og en NLHE-turnering i Asia-mesterskapet (ACOP) i Macao, samt en 14-plass i en turnering på Filippinene, tar Mikael seg opp over 1000 poeng, som sjettemann i år.

Men det er altså Felix Stephensen som med sin andreplass i WSOP Main event altså avgjør dette en måned før det er slutt. Ørjan Skommo må vel omtrent vinne hver eneste turnering som er igjen i år om han skal ha noen sjanse til å ta igjen det gigantiske forspranget Felix har skaffet seg. Alt ligger med andre ord til rette for at det blir Felix som kommer til å ta i mot Gullhånda på Pokergallaen i februar neste år, som et bevis på at han har de beste resultatene fra live turneringspoker i år.

På plassene bak er det imidlertid mer åpent, kaptein på Team Vimennpoker Ørjan Skommo styrket sin andreplass etter å ha tatt hele tre casher i Asia-mesterskapet (ACOP) i oktober - november. Forrige måned kunne vi fortelle at han vant en tittel i en Bounty-turnering under mesterskapet i tillegg til en 11.plass i en Sixmax-turnering, mot slutten av mesterskapet fulgte han opp med ytterligere en plassering, en 15.plass i en No Limit Hold'em-turnering. Til sammen har han 10 casher i år, hvorav tre finalebord og en tittel. 

Like bak Skommo er det imidlertid tett om plassene. Team-kollega Henrik Tollefsen er nærmest. Han casha også på Filippinene, og har ni cash, hvorav tre finalebord og en tittel. Han har 215 poeng opp til teamkompisen, og må komme ganske dypt i en av turneringene under EPT i Praha for å knappe innpå. Vi pratet med ham for noen dager siden, og da fortalte han at både han og Ørjan vurderer en tur til Praha i neste uke.

Dit skal garantert Johnny Lodden, han har nok ganske sikkert lyst til å kapre fjerdeplassen foran NM-vinner Vegard Nygaard. Da må han hente 28 poeng i Praha, noe som selvsagt er mulig for Pokerstars-spilleren med åtte casher så langt i år.

Markus Garberg kan også komme til å klatre over 1000 poenggrensa i løpet av desember, i så fall vil han også komme opp i over 10 casher. Han hadde også gode dager i Macao under ACOP, med en femteplass i en HK$ 25,000 No Limit Hold'em ACOP Warm Up som beste resultat.

Jan Olav Sjåvik dro seg opp til 8. plass etter sin 21. plass i MasterClassics i Amsterdam mot slutten av november, og Tore Lukashaugen hoppet over 400 plasser inn i topp 20 med sitt finalebord i APPT Asia Championship of Poker Main Event i Macao. Hele Vi Menn-lista finner du her.