Lotteritilsynets forslag til departementet var at det første Norgesmesterskapet i poker i Norge skulle inneholde én No Limit Hold´em -turnering. Norges Pokerforbund, og alle pokerspillere som har fått uttale seg, påpeker at poker er så mye mer enn No Limit Hold´em, og at et slikt arrangement ikke er et fullgodt alternativ til det Norgesmesterskapet som avholdes i utlandet hvert år. Dette kan forklares på en god måte ved å se på World Series of Poker (WSOP) sin historie.

WSOP har blitt arrangert siden 1970, da kasinoeieren Benny Binion på Binion´s Horseshoe Casino inviterte de seks beste pokerspillerne i USA til å komme og spille på kasinoet hans. Binion var ute etter PR, han ville at folk skulle komme innom kasinoet for å se på disse storgamblerne. Det første året spilte deltagerne flere dager med high stakes poker før de holdt en lukket avstemming om hvem de mente var best. Johnny Moss vant. Året etter ble innkjøpet satt til 5,000 dollar og sju spillere spilte en No Limit Hold´em Freezeout-turnering. Johnny Moss vant igjen. I 1972 økte Binion´s innkjøpet til 10,000 dollar, og alle som ville betale fikk være med. Dette året vant Thomas «Amarillo Slim» Preston, etter at han og Doyle Brunson gjorde en avtale. Doyle Brunson ville ikke ha oppmerksomhet og tok heller ekstra penger for å la Amarillo Slim vinne.

Å gi Amarillo Slim tittelen viste seg å være en genistrek. Han var meget god på å generere interesse rundt seg selv og med det også poker. Hans PR-turné var en av grunnene til at TV-kanalen CBS valgte å filme WSOP i 1973. Det var tid for Binion´s å vise det amerikanske folket hva poker var. Seven Card Stud, Razz, Deuce-to-Seven Draw og en No Limit Hold´em turnering med lavere innkjøp ble inkludert i festivalprogrammet. Å tilby spill i alle datidens populære pokerformer skulle tiltrekke seg flere profesjonelle spillere til Main Event så CBS ble fornøyd. WSOP-formatet slik vi kjenner det i dag ble skapt.

65 turneringer

I år skal hele 65 turneringer spilles i WSOP. 9 av dem er såkalte Championship-turneringer med $10,000 i innkjøp. I tillegg har Main Event $10,000 i innkjøp. Dette er veldig likt det Norgesmesterskapet som har blitt avholdt i Dublin de siste 3 årene. NM har 6 titteløvelser, en hovedturnering, og over 50 sideøvelser. Disse 6 titteløvelsene er de mest populære formene for poker som spilles i Norge, dvs Fixed Limit Hold´em, Pot Limit Omaha, Heads Up No Limit Hold´em, Turbo 6-handed No Limit Hold´em, Ladies No Limit Hold´em og HORSE ( 5 forskjellige pokervarianter i ett spill). Alle disse er også inkludert som Championship-turneringer i WSOP. I tillegg inkluderer WSOP Seven Card Razz, Seven Card Stud og Pot Limit Hold´em.

Til dag 2 i fjor:Åge Spets, Simen Birkelund,

HenrikThodesen og Torstein Horgmo

En million i innkjøp 

I WSOP holdes også flere andre turneringer som drar interessen for den 6 uker lange pokerfestivalen. Millionaire Maker i begynnelsen av festivalen er et mini-Main Event til bare $1,500 i innkjøp. Turneringen har som mål å tiltrekke seg spillere som ikke tar seg råd til å spille høyere, såkalte «lowrollers». Vinneren får i denne turneringen 1 million dollar. Midt i festivalen arrangeres det også et $50,000 Players Championship. Dette er for å gi de profesjonelle spillerne en turnering der de kårer den beste av de beste. Det spilles i hele 8 pokerformer og turneringen har mye likhet med slik WSOP ble tiltenkt i starten. Mot slutten av festivalen holdes det for andre gang i år en turnering kalt Big One for One Drop. Turneringen har ufattelige $1,000,000 i innkjøp og tiltrekker seg styrtrike businessmenn og kremen av pokerspillere. Slike turneringer leverer historier som genererer mye god PR for World Series of Poker.

Arrangert i 13 år 

WSOP har blitt en institusjon. Spillere kommer fra hele verden for å vinne de gjeve armbåndene («bracelets») som beviser at man er verdensmester. Turneringsantallet har økt kraftig i World Series of Poker gjennom de siste 40 årene. En grunn er selvfølgelig at flere spiller poker nå enn før. En annen er at det spilles flere pokervarianter nå. Likevel er det kommersielle aspektet viktigst. En pokerfestival som inkluderer mange turneringer tiltrekker seg flere spillere fra hele verden, spillere som ikke ville kommet for bare en eller to turneringer.

Dette er gode argumenter for at Kulturdepartementet skal inkludere flere øvelser i det første Norgesmesterskapet på norsk jord. Norske spillere er absolutt blant verdenseliten. Departementet må ikke se på dette som en begynnelse, men heller en fortsettelse av pokerutviklingen i Norge. Norgesmesterskapet har blitt avholdt under Frode Fagerlis ledelse i 13 år. Hele 1,266 spillere deltok i hovedturneringen i år. Alle de seks andre titteløvelsene økte sitt deltagerantall fra året før. Festivalen hadde over 60 turneringer og rundt 2,000 nordmenn tok turen til Dublin for å spille poker en hel uke.

Seks turneringer

Konklusjonen er nokså enkel. Flere turneringer hjelper arrangøren å tiltrekke seg flere folk. Turneringene må holdes i alle de populære pokerformene, for poker er så mye mer enn én turneringsform. Ja, No Limit Hold´em er det spillet som er enklest å lære, og er dermed den varianten som flest spiller. Likevel er spill som Pot Limit Omaha kanskje enda mer i vinden akkurat nå. Og hver pokerform kan ha flere varianter. Det er nemlig veldig forskjellig å spille 9-manns, 6-manns, 4-manns og heads-up No Limit Hold´em. Et Norgesmesterskap bør inkludere disse pokerformene og variasjonene, for en som er best i Omaha er ikke alltid best i Hold´em.

Kulturdepartementet har altså mye å lære av å se på utviklingen av World Series of Poker. Et NM med bare en turnering vil ikke bare ekskludere viktige former for poker, men vil også bli et alt for lite arrangement som er over alt for raskt. Det blir dermed mindre attraktivt for spillerne. En ukes lang pokerfestival med rundt seks turneringer med god struktur bør være det optimale for et første Norgesmesterskap. Ser man på norske spilleres interesser i dag, er det disse øvelsene som burde inkluderes:

  • No Limit Hold´em Main Event, 9-manns
  • No Limit Hold´em Turbo, 6-manns
  • Heads-Up No Limit Hold´em Triple Chance, 2-manns
  • Heads-Up Pot Limit Omaha Triple Chance, 2-manns
  • Pot Limit Omaha, 6-manns
  • 8 Game (8 forskjellige spill), 6-manns

Artikkelen er skrevet av Thomas Udness (Pokerstars), nummer tre fra høyre på bildet under. Thomas har vært i Las Vegas i åtte av ti VM siden 2005. I fjor lagde Pokerstars web-tv-serien All-in i Las Vegas, der blant annet Jason Alexander er med.