Jeg har noen kompiser som aldri spiller poker. Som ikke har oppdaget gledene ved å sitte rundt et bord, med sjetonger og en kortstokk, en iskald øl og snacks på bordet. Med man løser verdensproblemer med gode eller mindre gode kompiser, eller man prater skit om jobben eller kona, eller begge deler. Pokeren er ikke en gang det viktigste, men det er jaggu ganske moro å komme hjem etter en slik kveld, med lomma full av krøllete 100- og 200-lapper, vel vitende om at man faktisk gikk i overskudd også. Som sagt har jeg en god andel av mine beste venner som ikke har opplevd disse gledene. Vi har våre faste rutiner, vi ser fotball sammen, drar på konserter eller møtes for en øl i ny og ne, men felles for de fleste av de gjøremålene er ofte at man ikke får tid til den gode praten, fokuset er enten rettet mot kampen, konserten eller de nydelige jentene som akkurat kom inn døren, og kveldene ender stort sett med at jeg kommer hjem med lomma full av kvitteringer og utslitt VISA-kort.

For et par måneder siden feiret vi bursdagen til en av gutta, og etter en stund begynte vi å prate om poker. Alle hadde selvsagt fått med seg Felix fantastiske innsats i Las Vegas, og de lurte på hva de nye lovbestemmelsene om poker hadde å si, og jeg forklarte dem om lovlige pokerlag og NM i Norge. Før kvelden var over hadde vi bestemt oss for at vi skulle forsøke å få til et mer eller mindre fast pokerlag, og jeg skulle innvitere. Min første tanke var at dette kunne bli veldig lukrativt. Tenk deg et pokerbord der du er den eneste haien blant sju - åtte fisker ... Deilig det dah! Da kunne jeg med litt hardt arbeid etter norsk lov ha puttet sju - åtte tusen i lomma etter endt kveld. Problemet med det er imidlertid at da hadde det nok blitt med den ene kvelden. Jeg er en likandes type, ingen tvil om det, men jeg tviler på at gutta hadde giddet å komme til meg veldig ofte bare for å stikke til meg en tusenlapp etter endt kveld. Og som nevnt over, på slike kvelder er jo egentlig pokeren nesten underordnet. Jeg har selv opplevd mang en kveld å komme hjem etter å ha tapt penger, noen av mine pokerspillende venner vil vel kanskje si at det skjer hver eneste gang, men de kveldene har ikke vært noe mindre hyggelige enn de gangene jeg har kommet hjem med ekstra penger i lomma. Nå skal det sies at jeg alltid kommer hjem med litt ekstra penger i lomma (ofte tatt ut på en minibank på vei hjem) slik at jeg kan fortelle min bedre halvdel at jeg, som alltid, gikk i pluss. På den måten synes hun alltid det er greit at jeg spiller poker med gutta. Men det er en helt annen historie.

Poenget i denne historien er imidlertid at jeg heller vil ha gutta på besøk med et minimum av kunnskaper om poker. Det er mer moro om de kan spillet, og vi kan spille poker sammen ofte, enn at de ikke kan det og ikke synes det er noe moro i det hele tatt. Et annet aspekt ved dette er jo at det ikke er spesielt moro om det eneste man diskuterer hele kvelden er hva som er best av straight og flush, og hvorfor det ikke er noen vits i å kaste kortene når man er big blind og ingen har høynet rundt bordet.

Så, for kompisene mine og alle kompisene til dere lesere som ikke kan spille poker. Her er en liten beginner's guide til No Limit Texas Hold'em:

Pokerkombinasjoner

Det finnes en rekke gode pokerguider på norsk, for eksempel hos PokerStars. Søk deg litt fram så kan du lese deg opp på det meste. Essensen i Texas Hold'em er i hvert fall at det er et spill der du til slutt skal ha den beste fem korts-kombinasjonen ved hjelp av to personlige kort, kalt hullkort, og fem åpne felleskort. De beste kombinasjonene er rangert på følgende vis:

Straight Flush - fem kort etter hverandre av samme kortslag (kløver, ruter, spar eller hjerter). Dersom straight-flushen går fra ess til 10 kalles den en Royal Straight Flush og er altså den beste hånda du kan få.

Fire like - dersom flere spillere har fire like, vil det være den med høyeste fire like som vinner. Dersom flere spillere har de samme fire like, det vil si at det ligger fire like kort blant felleskortene, vil det være den med det høyeste femtekortet som vinner. Merk at dersom det ligger fire like kort på bordet, og det siste kortet på bordet er høyere enn kortene spillerne har på hånda, deles potten mellom alle som fortsatt er med i spillet. Det skilles ikke mellom ulike kortslag i Texas Hold'em, så det har ikke noe å si om en spiller har spar ess som kicker, mens en annen har kløver.

Hus - en kombinasjon av tre kort med samme rangeringher, og to kort av en annen rangering. Her er det den med høyeste trekortskombinasjon i sitt hus som vinner. Dersom to spillere har samme trekortskombinasjon, er det den med høyeste par som vinner.

Flush - fem kort av samme slag. Den med høyest rangerte kort vinner. Dersom det er et felleskort, vil det nest høyeste avgjørde, deretter det tredje høyeste, fjerde høyeste eller det femte høyeste.

Straight - fem kort etter hverandre av forskjellig slag. Den med høyest rangerte kort vinner, og ess kan brukes både i bunn og topp. A, K. Q, J, 10 er høyeste straight, mens A, 2, 3, 4, 5 er den laveste

Tress - tre kort med samme rangering, og to sidekort. Her vil den med det høyeste sidekortet vinne dersom to eller flere deler samme tress, og det nest høyeste dersom de deler tress og høyeste sidekort.

To par - den med det høyeste paret vinner dersom flere har to par, den med det høyeste lave paret dersom begge har samme høye par.

Høyeste kort - dersom ingen har noen kombinasjoner vil den med det høyeste kortet vinne. Dernest den med det neste høyeste, det tredje høyeste, etc.

Spillet

Først bestemmer man hvem som er dealer. Det kan for eksempel gjøres ved å trekke hvert sitt kort, der det høyeste kortet blir dealer. Neste hånd vil spilleren til venstre være dealer, så den neste, og det kan være lurt å ha en dealerbutton slik at man husker hvem som til en hver tid er dealer. På større turneringer og kasino vil det gjerne være en profesjonell dealer, men en dealerbutton går likevel på rundgang rundt bordet da mye av spillet og byingen er lagt opp omkring denne funksjonen.

Spilleren til venstre for dealer er lilleblind og spilleren til venstre for ham igjen er storeblind. Dette er "tvungne bud" som skal legges inn før kortene blir delt ut. Blindene er avgjort utfra en struktur i spillet, der storeblind ofte er dobbelt så stor som lilleblind. I turneringer vil blindene gjerne øke utover i spillet, noe som gjør at spiller skifter karakter etter hvert.

Etter at blindene er lagt ut, deles de to lukkede personlige kortene til hver av spillerne. Spilleren til venstre for storeblind er den første som får mulighet til å by. Denne posisjonen kalles UTG ("under the gun"). UTG kan nå velge om han vil syne storeblind, kaste seg eller høyne. Høyningen må minst tilsvare storeblind, men kan ellers være så stor man vil. Velger man å by alt heter det "all-in".

Etter at UTG har gjort sitt er det nestemann (til venstre) sin tur. Han har nå samme valgmuligheter som sidemannen, å syne, høyne eller kaste seg, og slik fortsetter det til lilleblind. Nå har han valget mellom å legge i det som mangler for å syne høyeste bud, høyne budet eller kaste seg, før storeblind får samme mulighet. Byingen fortsetter helt til alle enten har kastet seg eller synet det høyeste budet. Denne første budrunden heter pre-flop, fordi den kommer før floppen.

Så kommer floppen. Dealer tar av et kort, og legger de neste tre åpent på midten av bordet. Nå er det spilleren til venstre for dealer (eller han med dealerbutton) som først skal "snakke". Han kan velge mellom å checke (avstå fra å by, men beholde kortene) eller by, deretter går turen til nestemann. Det skjer relativt ofte at man bare checker seg gjennom en slik budrunde, men i det noen eventuelt velger å by (minimum det som er storeblind i spillet) så blir valgmulighetene syn, kast eller høyning. Igjen fortsetter byingen til alle de gjenværende har kastet seg eller synet det høyeste budet.

Deretter tar dealer av enda et kort, før han legger ut "turn"-kortet. Budet starter hos sidemannen til dealer, og budrunden er som over. 

Det siste kortet, etter enda et kort er tatt av, heter river, og nå kommer siste mulighet til å by, etter samme mønster som ved flopp og river.

Dersom en spiller byr eller høyner, og får kast, vinner han potten og trenger ikke vise hva han sitter på. Dette gjelder når som helst i spillet, også pre-flopp. Er det imidlertid flere spillere igjen etter at siste kort er lagt på, som har synet det øverste budet, er det nå klart for showdown. Da skal han som hadde siste tellende bud, eller den som sitter nærmest dealer på dennes venstre side, vise kortene sine først. Den beste femkortshånda vinner potten, har flere personer like hender deler de potten.

Etter at potten er tildelt, beveger dealerbutton seg nå en plass til venstre, blindene legges ut og neste hånd deles ut til spillerne.