De siste årene har jenter som Triana, Aylar, Linni og Alexandra Joner prøvd seg ved pokerfilten, med vekslende hell, og sistemann ... eller -kvinne ... ut, Tone Damli Aaberge har imponert med å komme i pengene i begge pokerturneringene hun har spilt. Bak alle sammen står en mann, Stephan Kjerstad. Han er imponert over Tones suksess i NM (ladies event) og WSOP (Colossus-turneringen).

- Hun har tatt pokeren kjapt. Det er veldig bra gjort å cashe i begge turneringene hun har gjort. En ting er å skjønne det grunnleggende, noe helt annet er holde ut i mange timer, over flere dager. Du trenger ikke mer enn et lite øyeblikks uoppmerksomhet, så ryker man ut, forteller han.

Han forteller at det har vært felles for alle jentene at de har vært temmelig blanke til å begynne med.

- De har begynt på scratch ja. Jeg har gått gjennom det grunnleggende med dem, og så har vi fulgt opp litt etterpå. Jeg har diskutert hender og situasjoner med dem undervei i turneringene. Aylar tok det veldig kjapt, og Triana var også rask. Og det er veldig imponerende hva Tone nå har fått til, forteller han.

Det er ikke bare jentene som har hatt godt av Stephans pokerkunnskaper, også John Arne Riise avslører at han gjerne går til Stephan når han har spørsmål om poker.

- Ja, vi har noen pokerdiskusjoner stort sett hver gang vi møtes. Vi har pratet masse poker, spilt og diskutert. Han synes det er utrolig interessant. Han er flink til å ta til seg lærdom, reflekter ogutvikler spillet hele tiden. Han kan bli god, om han ikke gir opp, tror Kjerstad.

Gleder meg

Stephan er i Las Vegas for åttende gang, etter at han dro hit ved første anledning som 21-åring i 2008, og han nyter hvert sekund.

- Nå ble det bare Colossus denne gang, men jeg kommer tilbake senere i sommer. Colossus var en morsom turnering, der man trengte å komme godt i gang raskt. Det gikk veldig raskt. Likevel er det fint med en turnering der det er ganske lavt nivå i forhold til å komme i pengene. For min del gikk det bra ganske lenge, men jeg endte turneringen med kongepar mot essepar. Jeg var på button, han på cuttoff, og da går stacken i midten ganske raskt, slår han fast.

Han skal tilbake til Main event, og også Omaha-mesterskapet med 10000 dollar buyin.

- Jeg cashet i begge disse eventene i fjor, og gleder meg veldig. Jeg tror jeg kan ha noe på gang her. Jeg har en god følelse og håper jeg kan gå enda lenger enn i fjor.

Jobb og ferie

Stephan digger WSOP-sirkuset, både byen og tuneringene.

- Det er jo verdens største pokerfestival, med prestisje, penger og et overkommerlig felt når det kommer til prestasjoner. Også er jo Vegas fantastisk. Kombinasjonen jobb og ferie er topp. Det er masse hyggelige nordmenn her, og blir kjempebra, avslutter han.