- Det snur veldig når det først snur, og jeg blir veldig motivert av antydningen til suksess, forteller Sigurd Eskeland, pokerspiller og leder av Norsk Pokerforbund.

Det startet i desember, med EPT i Praha.

- Det var kjempegøy, sier han om niendeplassen som ga ham 66 050 Euro, i overkant av 500 000 kroner.

- Jeg kom på det uoffisielle finalebordet med halvparten av det jeg startet dagen med, og det betyr at noen andre har gjort feil og ikke tatt nok hensyn til shortstack. Det var flaks for meg. Da jeg først var der var det imidlertid ikke noe poeng å lime på finalebordet, det var ikke noe å vente på lenger, forteller han om den relativt raske exiten. Vi fulgte turneringen direkte i vårt live-senter.

Men en niendeplass var vel og bra, og kom selvsagt godt med en drøy uke før jul.

- Jeg tjente jo en bra årslønn på den turneringen, litt over en halv mill. Det vil si 10 % gikk til Sjåvik, vi hadde avtalt et bytte før turneringen. Jeg bytter aldri bort mer enn 20 % av gevinsten, det er viktig å ha litt å spille om, det sagt så tror jeg nok at jeg hadde vært tjent på å bytte litt oftere, forteller han.

Tror jeg er tight

Etter Praha, og julefeiring på Nærsnes, fortsatte Sigurd likeså godt der han slapp.

- Jeg brukte tiden etter Praha godt, så på videoer, analyserte hender og regnet på ting, noe som alltid er nyttig. Jeg prøver hele tiden å utvikle meg å bli bedre. Det er alltid noen som er bedre enn deg, har alltid noe teknisk man kan jobbe med og noe å strekke seg etter, forteller han.

På finalebordet i Praha, som de fleste finalebord om dagen, satt den en haug unge jyplinger, som gjerne har studert pokerlitteratur og som gjør unna hundrevis av timer på trenings-nettsteder for poker. Sigurd Eskeland ser utviklingen, og mener det ikke bare er en ulempe.

- Jeg har jo oppnådd en del erfaring, det tror jeg nok en del undervurderer. Det er greit å ha prøvet og feilet før. Folk som spiller mot meg tenker naturlig at jeg er tight, og tar hensyn til det, det kan man bruke ved bordet, hvordan man blir oppfattet av de andre spillerne. Samtidig spiller jeg også ganske mye på nett, og vet hvordan en del av dem spiller. Men de vet egentlig ikke hvordan jeg spiller, sier han.

Men han har masse respekt for en del av de unge nye kometene.

- De er ikke redde for å involvere seg, og mange av dem er generelt veldig gode. Spillere som Schemion og Silver har funnet sin egen vei. Poker er gjerne sånn at noen ting er feil, noen ting er riktig, og så er det masse middleground man kan bruke til å utvikle sin stil. Man må bygge seg et solid fundament som pokerspiller, og så kan man bygge derfra.

Spilte for seier

For å understreke at han også er en svært god nettspiller, spilte Sigurd “TheBigViking” Eskeland seg likeså godt til en fjerdeplass i Online-NM Omaha. 2365 Euro og heder og ære i potten. Eskeland er likevel litt skuffet over NM-innsatsen, der han lå veldig godt an foran finalebordet.

- Jeg gjorde noen feilvurderinger, og er ganske misfornøyd med enkelte ting. Jeg gamblet i situasjoner der jeg ikke skulle ha gjort det og ble criplet. Jeg spilte for seier, men det er også viktig å maksimere fortjenesten. Det var litt dumt å risikere for mye før en del av shortstackene røk ut. Alt i alt er jeg ikke så fornøyd med fjerdeplassen, når jeg først hadde kommet dit jeg var, forklarer han.

Satellitter

Etter NM dro Sigurd til Deauville, og fulgte opp med å havne i penga. Igjen. Denne gang med 9500 euro i lomma.

- Jeg kvala til Praha og Deauville, og skal forsøke å kvale til Wien også. Og kanskje Monte Carlo etter det. Så får vi se på WSOP. Dit har jeg alltid lyst til å dra, men det er jo dyrt. Spesielt om man skal reise med familien. Nå er yngstemann to år, og da tviler jeg på at det blir så aktuelt selv om det går an å legge opp en Vegas-tur ganske barnevennlig, forteller han.

Han legger ikke skjul på at det er de store turneringene som frister mest å være med på.

- Ja, det er de største live-eventene som er mest gøy. Ellers hadde det ikke vært aktuelt å være pokerspiller. Jeg har jo en del forpliktelser i forhold til familie og pokerforbundet, men er først kvalifisert så er det greit. Har jeg virkelig lyst til å dra på en turnering, så spiller jeg alle satellitter som er, smiler han. Så får vi se hvor lysten han er på å spille WSOP i Las Vegas.

Sikkert er det i hvert fall at han har hatt det gøy i gamblingbyen tidligere. I 2010 gikk han helt til topps i WSOP Mixed Events 8 game, og ble en av en svært eksklusiv norsk klubb av WSOP-bracelet-holdere (Thor Hansen – Ace to Five Draw, 2002, og Annette Obrestad – WSOP Europe, 2007, er de to andre).

- Det var helt surrealistisk. Jeg var der med familien, og jeg husker at jeg var utrolig sliten da det var over. Siste dag satt jeg fra 14 til 06 om morgenen, og hadde ikke sovet bra på mange dager. Det ble en liten feiring, men jeg hadde mest lyst til å hvile. Det var veldig sterkt å vinne noe så prestisjefylt. Det får man lyst til å gjøre igjen, slår han fast.

Siggen har mange bra resultater over tid å vise til, og har spilt inn over 665 tusen dollar siden 2006, men legger ikke skjul på at det hadde smakt med en topplassering i en EPT.

- Det skal jo ikke så mye til. Jeg trenger å tørre å gjøre ting annerledes og luke ut feil, og spiller jeg i tillegg med litt selvtillit, så vips gir det resultater. Det er moro å vite at jeg henger med, og jeg har en drøm om å vinne en EPT. Eller i hvert fall komme topp tre, sier han.

Halv stilling

En ting som er helt sikkert, er at Sigurd skal til Dublin og NM. Der feirer Norsk Pokerforbund ett år, og et samlet Poker-Norge sitter unisont og messer “ett år til, ett år til”. Men poker-generalen har varslet at det ikke er helt sikkert han kommer til å gjøre det. For det er ingen tvil om at det binder opp tid å være leder for en forening som i disse dager kjemper sin livs kamp om å bli godtatt og anerkjent i et av de få landene der poker fortsatt blir sett på som et lotteri.

- Jeg truer ikke med å gi meg som leder, men jeg forteller hvordan situasjonen er. Jeg har fått mange gode tilbakemeldinger fra miljøet, og jeg har god tro på en løsning, forteller han.

Den løsningen må innebære en viss garanti om økonomiske rammer for Eskeland, for han ønsker ikke å være leder uten å kunne gjøre jobben ordentlig.

- Det binder opp mye tid, og er vanskelig å kombinere med annen jobb. Det er veldig mye som skjer på dagtid. I mange perioder er det dessuten veldig intenst, og det går tidvis også utover pokerspillingen, forklarer han.

Han håper og tror at økonomien kommer på plass, at årsmøtet i Dublin vedtar et budsjett som kan sikre han en jobb tilsvarende en halv stilling for eksempel.

- Folk får vurdere om det er en bra løsning, men jeg tror det er det. Får vi nok medlemmer vil det selvsagt også hjelpe på. Jeg har lyst til å fortsette med dette her, det er gøy og det er viktig slår han fast.

Dersom du ikke er medlem enda, er det bare å få ut fingeren å bli det her.