Vi kan i grunnen starte med slutten ... eller midten ... eller i hvert fall det viktigste: Bodøværingen Ronny Reppe er altså verdens første vinner av Vi Menn Open i poker. Han ble best av 87 nordmenn i turneringen Grasel Sweets Superstack, og slo selv ut nest siste nordmann Bjørge Storflor. (Scroll deg gjennom bildegalleriet i bunn).


— Jeg ble veldig overrasket over at det gikk så langt, fortalte han rett etter turneringen. Han var egentlig på fotballtur med tre kompiser, for å se QPR-Liverpool. Mer om akkurat det senere.

— Vi fant ut av turneringen og ville slenge oss med. Vi har en fast romjulspoker med gutta hjemme, men jeg har ikke spilt noe særlig i utlandet før. Jeg var short mot Bjørge på finalebordet, men greide å snu det ved å vente tålmodig på hender. Til slutt slo jeg ut han, da han var short. Det var veldig gøy å vinne pokalen, og jeg håper å få til dette neste år også. Det er jo perfekt å kombinere poker og fotball, slår han fast.

Det var altså også utlendinger med i turneringen, og for tre av dem falt kortene bedre enn for Ronny Reppe, som til slutt måtte nøye seg med en fjerdeplass i turneringen. Noe som innkasserte 4000 pund. På plassen bak ham kom Bjørge Storflor fra Stjørdal – en noe mer meritert spiller, med blant annet en andreplass fra fjorårets Main event i poker-NM.

— Det var en kul helg, vi var fem mann som dro sammen hit og London er jo en bra by, slo «den evige toer» fast etter å ha røket ut. Han syntes det var litt bittert å bli slått på målstreken i kampen om Vi Menn Open-pokalen, men trøster seg nok med pengepremien på 3000 pund. I tillegg til at både han og Reppe vinner hver sin pakke, en med innkjøp i Battle of Malta gitt av Betsson og en med innkjøp i Eurekaen i Praha fra Pokerstars.

Jubelbrøl

Til sammen spilte 239 stykker turneringen, og de norske utgjorde med andre ord litt over en tredel av feltet. Litt over 30 overlevde til dag 2 (av 87 spillere), og med 11 nordmenn inn blant de 31 som kom i penga og tre mann blant de ni på finalebordet, holdt vi det snittet ganske greit gjennom hele turneringen. Målt i desibel, prat omkring bordene og ikke minst på puben Hercules Pillars rett over gata, skulle man tidvis ha trodd det var mye større andel nordmenn. Jubelbrølet som kom da Ronny Reppe kom ut av Grand Connaught Rooms der turneringen ble avholdt, kunne høres helt til Hastings. «Oh my God, the vikings are back» ble det mumlet i gatene der.

Rundt bordene inne i pokerlokalene ble det også mumlet, «who are all these Norwegians» var en gjenganger omkring bordene, ved bordene ble det tatt veddemål på hvor mange ganger det var mulig å få dealer til å si «English only, while in a hand».

På bord en, der undertegnede satt med blant annet Geir Egholm og Kent Røed, var det til sammen seks nordmenn. Flere av dealerne ga opp å forsøke å stagge pratesjuke nordmenn og slo seg til ro med at svært lite av praten handlet om poker.

12 i penga

I løpet av dag 1 forsvant en haug norske pokerspillere ut av turneringen, deriblant størstedelen av Team Vimennpoker: Karin Bruteig, Stine Marie Bringsli, Thomas Myhre og Fredrik Akerholt, og fra Vi menn: Thorkild Gundersen og undertegnede, samt en rekke mer eller mindre profilerte spillere som Felix Stephensen, Roar Aspås, Elisabeth Hille, Afshin Alikhani (NM-toer) og Asbjørn Elvevold (nr 5 i NM). Johnny Lodden var også påmeldt, men han spilte i highrolleren i EPT, der han til slutt med nummer ti. Likevel var vi altså 34 nordmenn til start på dag 2, av 87 spillere i alt.

På dag 2 forsvant Team-spiller Drea Utvik Karlsen ut på sin første hånd, som riktignok var en time ut i spillet grunnet en aldri så liten forsovelse (som følge av cashgames hele natta), og ytterligere et tjuetall nordmenn forsvant på vei til bobla. Den fikk Ole Johan Wasenius «æren» av å sprekke, før altså 12 nordmenn fikk betalt for sin deltakelse i Vi Menn Open. Her er de norske plasseringene, og utbetalingene (i pund), samt topp tre (sakset fra Pokerstars sine sider):

1 Raphael Clayette France 9,800

2 Slaven Popov Bulgaria 6,570

3 Adrian Soriano Aleman Spain 4,640

4 Ronny Reppe Norway 3,760

5 Bjørge Storflor Norway 2,980

9 Anders Mora Ringstad Norway 1,000

17 Anders Schou Norway 610

20 Geir Egholm Norway 550

21 Mohamed Redouane Norway 500

22 Bo Birkelund Norway 500

26 Kjetil Hove Norway 450

27 Stig Grønas Norway 450

28 Jan Arne Bjerke Norway 400

29 Lars Nilsen Norway 400

31 Truls Ljådal Norway 400

Quiz, hummer og diverse badbeats

Men det var ikke bare poker det handlet om denne helgen. På lørdag avholdt Nordicbet-spiller Thomas Myhre quiz, der premien var VIP-pakke for to til Old Trafford med Betsson for å se en kamp med van Moyes tapre soldater (er det ikke det han heter?). Omtrent ti lag stilte og fikk servert mange spørsmål om fotball og noen få om Nordicbet. Det var mye varierende fotballinteresse og -kunnskap ute og gikk, og til slutt var det Team Hjørungnes fra Møre og Romsdal som stakk av med seieren.

Etter quizen var det middagssamling for dem som ønsket det, og omtrent 16 av oss tok turen til The Big Easy for litt sørstatsinspirert barbeque. Hummere, blåskjell og burgere gikk ned på høykant og stemningen var suveren.

Andre nordmenn prøvde seg på andre deler av Londons uteliv, noen hang på The Hippodrome, der vi både har fått utdelt noen godglid-historier og noen badbeats, mens andre testet ut dette britiske ølet som kalles pint. En godglidhistorie herfra var da Johnny Kristiansen av ulike årsaker fikk med seg pokalen hjem etter dag 1, og lagde en fotoshoot på hotellrommet, mens en badbeathistorie var da Stig Grønås våknet opp i arresten etter å ha blitt arrestert for å urinere utendørs.

Liverpool!

Til slutt var det godglid igjen for de av oss som heier på riktig lag i rød drakt, nemlig Liverpool. Søndagens kamp på herlig koselige Loftus Road var akkurat så fantastisk morsom som det var mulig å få den. I hvert fall de siste fem pluss tillegg. For etter 85 søvndyssende minutter i deilig høstvær, der Liverpool så ut til å kontrollere inn (eller flakse inn som uinnvidde ville kalle det) en 1-0-sier, tok det rett og slett fyr i teltet, som de sier på Titano-festivalen. Maken til avslutning har vi vel ikke sett noensinne. 1-1 i det 87.minutt, 2-1 til Liverpool noen sekunder på overtid, 2-2 et minutt etter det, før Liverpool … ok da … flaksa inn seiersmålet fem minutter på overtid. Det var ansiktsgymnastikk for alle penga, og om noen burde lage en gif av ansiktsuttrykkene til QPR-fansen med klipp fra de ulike målscorene. Til slutt gikk vi Liverpool-supportere smilende … nei, leende ut av stadion. Og helgen fikk en perfekt avslutning.

Det hører for øvrig med til historien at Ronny Reppe er QPR-supporter, med en imponerende QPR-tatovering på brystet, og at han og kompisene egentlig var i London for denne kampen. Vel, du kan ikke vinne alt Ronny, men finner nok trøst i pokalen, pokerpakka og pengepremien.

(Scroll deg gjennom bildegalleriet i bunn).