— Det har stort sett gått som forventet. Jeg vet jo stort sett hva jeg går til. Men det er jo litt sånn at jeg går og gleder meg til det skal begynne, og når det er i gang så gleder jeg meg til det er ferdig, sier pokergeneral Frode Fagerli.

Det er blitt delt ut fem norgesmestertitler, og de aller fleste har vært med på å underbygge at poker er et ferdighetsspill.

— Yngve, Ørjan og Toro er jo velkjente spillere, og Sandra også. Den eneste jeg ikke kjente til fra før er han bergenseren som vant PLO. Men jeg spilte jo mot hjan også, og han virket som en svært dyktig spiller. Det er jo ikke et tilfeldighetsspill det her. Det er jo tilfedigheter som spiller inn til en viss grad, men du blir straffa for feil og da skal du helst ikke gjøre det. Og så krever det selvsagt utholdenhet. Du og jeg vet jo godt hvor seigt det ble på 8-game i går, forteller han.

Forsmak

Den største forskjellen på årets arrangement og fjorårets, er sirkuset rundt TV2 og deres TV-produksjon.

— De virker i hvert å være i veldig fornøyd. Jeg tror ikke de visste hvor stort dette er. De har bra seertall og har fått mye bra respons, selv om vi ikke får alle tallene før lørdag eller søndag, sier Fagerli.

Det ble full fyr i teltet under ladies, da Tone Damli Aaberge var igjen helt på tampen.

— Hun har blitt lært bra opp, det er sterkt å komme på tredjeplass i en slik turnering. Og det ble en liten forsmak på hva som kan komme i helgen, sier han.

Han tror at det har vært positivt med TV-tid, og at det har vært delay og hullkort på TV-bordet hele veien.

— Det gjør at folk forstår mer av det. Det blir litt som med sjakken, der folk som sitter hjemme kan lære av det, forklarer han.

Rekord

Den eneste utfordringen for årets NM har av alle ting vært været i Norge. Kaos på Østlandet som en følge av en halv meter med snø i natt, gjorde at SAS måtte innstille et fly, mens Norwegian-flyet sto i fem timer på rullebanen.

— Det er fryktelig synd. Vi har hatt en økning i antallet deltakere hvert år siden 2002, håper dette ikke gjør at økningen ikke fortsetter, sier han.

I skrivende stund er det 1255 påmeldte, rekorden fra i fjor er på 1263, så om det kommer ni personer til late-reg i morgen, så blir det ny rekord.

— Det blir ganske tett, jeg håper det kommer noen i morgen.

Fortsetter i utlandet

Selv om det blir NM i Norge, kommer Frode Fagerli til å fortsette å arrangere NM i utlandet.

— De har spurt meg om å bidra i Norge, og det kommer jeg nok til å si ja til, men jeg kommer til å fortsette å arrangere turneringer i utlandet, sier han.

Og da mener han Dublin?

— Det kan jeg ikke svare på nå. NM må bli bedre og bedre hvert år, og så lenge det ikke finnes noe sted som kan fungere bedre enn det her, så er Dublin det beste stedet. Det er jo morsomt at folk ønsker å være her, og blir her hele tiden, uten å dra inn til Dublin, det tyder jo på at dette er et sted som fungerer, slår han fast.