World Series of Poker er halvannen uke unna og i år starter pokereventyret 31. mai. Derfra vil det spilles kontinuerlig - fordelt på 74 bracelets-eventer - frem til vi har en vinner av Main Event, 22. juli. For den pokerinteresserte går vi med andre ord en morsom tid i møte. 

At Main Event spilles ferdig 22. juli er en betydelig endring fra de ni foregående årene, hvor man har hatt det som er kjent som November Nine. Hvor de ni gjenværende spillerne har kommet tilbake i november for å spille om VM-tittelen og fem millioner dollar. 

Årsaken til endringen er at WSOP i år har fått seg nye rettighetshavere. Storsatsende Poker Central fikk tidligere år de globale rettighetene for mediedekningen av arrangementet. Mediebedriften har de siste årene blant annet hostet de største cash games-showene i verden i Las Vegas. Disse er bedre kjent som Super High Roller Cash Games, der mange av de absolutt største pokerprofilene i verden har spilt de siste årene. 

Nå har Poker Central i tillegg skaffet seg rettighetene til pokerflaggskipet WSOP. Det fører til flere endringer av årets arrangement.

I tillegg til å fjerne November Nine, har Poker Central, i samarbeid med ESPN bestemt seg for å dekke samtlige dager av Main Event. Det gir publikum en mulighet til å følge eventet i sin helhet for første gang i World Series' historie.

Med den nye avtalen vil ESPN sende over 40 timer live fra Main Event i Las Vegas, mens Poker Central i tillegg vil ha livestream fra turneringen når ESPN ikke sender. En rimelig stor forbedring av produktet der, altså.

Raskere beslutninger

Den andre store endringen for året er innførelsen av en ny klokke-regel, dette for å øke hastigheten på spillet. Det har lenge vært en dårlig bevart hemmelighet at tiden en spiller bruker på å ta en avgjørelse bare har gått tregere og tregere de siste årene. Dermed gjør World Series of Poker store endringer i regelementet for å få bukt med uvanen. 

Man har blant annet besluttet at en spiller ikke lenger har rett på to minutter å tenke på før noen kan be om "time". Nå kan motspillerne be om "time" når det måtte passe. Det er også slutt på at spilleren som har blitt "callet time" da vil ha ett minutt på seg før hånden erklæres død. Nå kan det være snakk om 30 sekunder, eller så lite som ti sekunder før en avgjørelse må tas.

Med denne regelen på plass håper man på flere hender, morsommere spill og mindre "tanking" i 2017.

Den nye reglelen i sin helhet.