I utgangspunktet en kosmetisk forandring, i og med at det er Pokerstars som eier FullTilt, men Thomas Udness som er såkalt country manager i Norge, Finland og Island for begge pokerselskaper forteller at det er flere grunner til at de nå bytter plass.

— Vi er veldig glade for at FullTilt nå får muligheten til å være sponsor av Norgesmesterskapet i poker. Norgesmesterskapet har virkelig satt sitt preg på Dublin de siste årene, og det har ikke gått upåaktet hen. FullTilt har nemlig hovedkontor i Dublin og er dermed en naturlig sponsor av et NM som ser ut til å ha fått sin faste vertskapsby. Det ligger også i vår strategi å gjøre FullTilt mer synlig i Norge i årene fremover, forteller Udness.

Han forteller at FullTilt i sin tid var en «markedsføringsmastodont» med profesjonelle spillere, som var med på å øke populariteten for poker i USA og resten av verden.

— I tillegg var de i spydspissen på spillutvikling, og var før Black Friday den eneste reelle konkurrenten av PokerStars, forteller han.

Black Friday omhandler dagen da amerikanske myndigheter slo ned på online poker, og stengte fem nettsteder, deriblant FullTilt og Pokerstars.

Holdt adskilt

— Det få folk ikke lenger husker er at FullTilt var en suksesshistorie. De var et firma som virkelig tok spillerne på alvor og hadde et sterkt fokus på produktutvikling. Mye av det beste i online poker kom fra FullTilt, og firmaet var i tillegg meget gode på markedsføring. Da Black Friday kom og FullTilt ble satt ut av spill, var det selvfølgelig tragisk – for pokeren generelt og for FullTilts spillere spesielt. Etterhvert fant PokerStars ut av vi ville kjøpe FullTilt og betale ut pengene til alle pokerspillere. En avtale ble gjort med US Department of Justice, og PokerStars eide nå begge produktene., men firmaene har blitt holdt adskilt siden første stund. FullTilt med hovedkontor i Dublin. PokerStars med hovedkontor på Isle of Man. Det er sterkt fokus på utvikling i begge firmaene, spesielt nå som Amaya Group har kjøpt ut de tidligere eierne, forklarer Udness.

FullTilt er et spillselskap som i hovedsak tilbyr poker, men som også har forskjellige casinospill. Begge har egne frittstående pokerklienter, men det er mulig å overføre penger fra PokerStars til FullTilt og omvendt.

— FullTilt har en sterk posisjon i Europa, og kommer også til å synes mer i Norge fremover. I Norge har vi et meget spennende år i 2015, avslutter Thomas Udness.