Global Poker Tours vant prisen for det beste pokerarrangementet i Europa med innkjøp på under 20,000kr og TV2 vant den prestisjetunge innovasjonsprisen under European Poker Awards i Monte Carlo. Begge prisene gjaldt NM på Gardermoen i november i fjor, altså det første NM på norsk jord.

- Det er veldig stort at Norgesmesterskapet i poker vinner to priser under European Poker Awards, og det betyr mye å få internasjonal anerkjennelse. Det er så mange involvert i et slikt arrangement, så dette er en fjær i hatten for alle som jobbet med Norgesmesterskapet, forteller Thomas Udness, arrangementsansvarlig og rådgiver for GPTL i Norge.

Han nevner spesielt Norsk Pokerforbund og TV2 som skal ha sin del av æren for et godt samarbeid om mesterskapet.

- I tillegg må man jo takke spillerne for at de møtte opp. Vi har et sosialt og hyggelig pokermiljø i Norge, til tross for at livepoker altså var ulovlig frem til 2015. Det gjør meg stolt at hele 1,974 nordmenn deltok i det første lovlige Norgesmesterskapet på norsk jord, noe som er verdensrekord for et lukket nasjonalt arrangement! Jeg er også veldig glad for at vi samlet inn over 800,000kr til Blodkreftforeningen, sier han.

Han forteller at det var et mål for Global Poker Tours å arrangere en turnering av European Poker Tours standard i Norge

- Det gikk ikke upåaktet hen i det internasjonale pokermiljøet. Det store deltagerantallet, den gode gjennomføringen og det politiske aspektet ved turneringen gjorde nok sitt til at NM ble tildelt prisen for beste arrangementet i Europa med innkjøp under €2,000, forteller han.

Poker som fag

At TV2 vant innovasjonsprisen mener Udenss var mer som forventet.

- Det er ikke mange land viser poker på en landsdekkende TV-kanal. TV2 har virkelig satset på å bygge kategorien poker, og de gjennomførte en meget god TV-dekning av Norgesmesterskapet på Gardermoen. Den sportslignende dekningen, med studio i hjertet av pokerrommet, reportere på gulvet og hullkort fra dag 1, bør være standarden for alle store pokerturneringer. Årets EPT Grand Final i Monte Carlo fulgte TV2 og viste hullkort fra hele turneringen i mai, forklarer han.

I takketalen sammenliknet programleder Fin Gnatt pokeren med jobben TV 2 har gjort med Tour de France for å bygge sykkelinteressen i Norge.

– Vi startet med poker i fjor og har ambisjoner om å være innovative også i fremtiden, sa han.

– Vi har lykkes med å tilnærme oss pokeren på en sportslig, journalistisk måte. Vårt hovedfokus har vært poker som fag, noe poker-verden har ansett som svært innovativt, sier Bjørnar Thun som er kanalsjef for TV 2 Sportskanalen.

Skal bli bedre

Nå satser Thomas Udness og Global Poker Tours på å lage et enda bedre arrangement neste år.

- Vi var veldig fornøyd med det første norgesmesterskapet på norsk jord. Turneringsmessig gikk arrangementet fantastisk, noe også oppmerksomheten fra poker-Europa tilsier. Noe kan likevel alltid forbedres. Forhåndsregistreringen kan gjøres enklere. Vi vil også gjøre registreringsprosessen i turneringslokalene smidigere. Vi jobber nå tett med de forskjellige hotellene for å kunne tilby en bedre festivalopplevelse. Det gjelder alle turneringsstopp, og både i turneringstilbudet og underholdningstilbudet. Nytt for året blir Pot Limit Omaha–satellitter på søndagene av de regionale mesterskapene. Vi kan også allerede bekrefte at Østlandsmesterskapet spilles på NMs første dag. På grunn av de mange forbedringene vil det fullstendige NM-programmet offentliggjøres rett før sommerferien, avslutter han

 

På bildet (fra venstre): TV2s programleder Fin Gnatt, kanalsjef Bjørnar Thun, produsent Ove Sivertsen, prosjektleder Eirik Haaland og altmuligmann Jonn Erik Aasen. GPTL Tour Manager Zeljka Perkovic og arrangementsansvarlig Thomas Udness til høyre i bildet.