At Norsk Tipping nå har åpnet mer eller mindre full kasinovirksomhet er selvsagt ikke helt uproblematisk. Det norske spillmonopolet er fortsatt absolutt, men det åpner for et vepsebol av andre utfordringer. Advokat Knut-Olaf Skarvang i advokatfirmat Deloitte forteller at spesielt innenfor skattelegging av gevinster vil dette få følger.

- Spillene som er tilbudt gjennom Norsk Tippings KongKasino, som ble lansert i januar i år, tilbyr skattefrie gevinster i Norge. Siden EØS-området skal behandles etter de samme reglene betyr det i prinsipp at «tilsvarende» spill som Norsk Tipping tilbyr også skal være skattefrie dersom de er lovlig etablert og regulert innenfor EØS-området. Dette omfatter mange av de nettkasinoene nordmenn bruker i dag. Vinner du i blackjack, på kasinospill og i visse typer sportsbetting er premien skattefri.I tillegg har altså Norsk Tipping en del ulike pokervarianter, deriblant Texas Hold’em, forteller han.

Norsk Tipping-varianten av Texas Hold’em er selvsagt langt unna den som spilles på pokernettsteder og europeiske kasinoer, i og med at det ikke er snakk om ferdigheter, bare flaks. Rent lotteri. Men vent nå litt, etter norsk lov er vel omtrent det samme definisjon man bruker på pokervarianten Texas Hold’em vi spiller rundt et bord i en turnering? Ja. Derfor:

- Det skal ikke være noen grunn til at pokerspilling på et kasino innenfor EØS skal være skattbar, med mindre man har pokerspilling som profesjon, slår Skarvang fast.

 

Cashgames

Knut Skarvang sier at det er en interessant utvikling som pågår i disse dager, og han varsler at det vil komme flere rettssaker framover som vil være med på trekke opp grensene for blant annet beskatning.

- Akkurat nå venter vi på en dom fra tingretten i en skattesak der en pokerspiller fra Gjøvik har saksøkt staten for uriktig beskatning. Saken gjelder grensen mellom å spille poker som hobby og å spille poker i næringsvirksomhet. Forskjellen skattemessig i denne saken er formidabel, da gevinst fra hobby er skattefri mens gevinst fra virksomhet blir beskattet som inntekt i enkeltpersonforetak, det vil si ca 50 % skatt. Han vant i hovedsak pengene sine på «low limit cashgames». Han har jobbet normalt ti timers dager i flere jobber og spilte poker etter jobb for å slappe av, og dette skal da ikke regnes som en virksomhet. Her forsøker Skatteetaten å dra virksomhetsbegrepet litt langt for å hente inn noen ekstra skattekroner, mener han.

Dommen vil bli avsagt om en uke, ca 27/3.

 

Ikke ferdigheter

Skarvang mener dessuten at Egholm-dommen fra i fjor, som stadfestet at turneringspoker er regnes som et ferdighetsspill så lenge det går over tid, og inkluderer nok spilte hender, har som “bivirkning” at den også sier at cashspill ikke er ferdighetsspill.

- Det er viktig å understreke at det er forskjeller i pokerspill, en type poker kan ha mye med ferdigheter å gjøre, mens en annen har mer med flaks å gjøre, forteller han.

Skarvang støtter seg altså på dette fra Egholm-dommen, som var klar på at det krevde et visst antall hender og tid, for å være et ferdighetsspill, og bruker ordlyden for det det er verdt. Og så lenge det ikke er noen tydelig politiske grenser på plass, og poker fortsatt sorterer under lotteriloven, så vil det være vanskelig å kreve skatt av Gjøvik-mannen.

 

Positivt

Leder i Pokerforbundet Sigurd Eskeland stiller seg ikke overraskende positiv til advokat Skarvangs uttalelser.

- Selv har jeg ikke vært inne og prøvd dette spillet hos Kong Kasino, men ut fra hvordan det er beskrevet så er jo ikke dette poker slik vi definerer det i Norsk Pokerforbund i hvert fall. Men om det gjør både nettpoker og livepoker skattefritt innenfor EU så er vi selvsagt positive til det, slår han fast.

Han er enig i at det er mange uklarheter på området, og etterlyser avklaringer fra Regjeringen.

- For ordens skuld bør det ikke være noen tvil om at også cashgames kommer inn under ferdighetsbegrepet, selv om ikke Egholm-dommen dekker dette, slår han fast.

Det er lite som tyder på at siste ord er sagt om denne saken, og så lenge det eneste Regjeringen har kommet opp med så langt er et forslag fra Lotteritilsynet om en årlig NM-turnering, er det grunn til å tro at vi vil kunne se flere lignende saker framover.

- Det er noen lignende saker i kjølvannet, ja, bekrefter advokat Knut-Olaf Skarvang hos advokatfirmaet Deloitte uten å kunne utdype så mye mer akkurat nå. Med et nært forestående NM i Dublin og andre turneringer der nordmenn spiller, kan det fort komme mange flere.