Thudmans er pokermogul Thomas Udness sin oppfinnelse, og har altså blitt arrangert ni år på rad. Vimennpoker var med for to år siden, i London, og fikk muligheten til å dra igjen i år, og for en suksess det ble. Hvis vi ser bort fra pokeren da.

Det var til sammen 35 mann som hadde tatt turen til Praha denne gang, i tillegg til Thomas Udness og undertegnede besto gjestelista av notabiliteter som Vi Menn-redaktør Alex Øystå og sønnen Henrik, freerollkongen Erik Bjørdal og broren Tomas, EPT- og NM-dealerne Tobias Bornefalk og Christer Frestad, samt en rekke andre gladgutter som Magnus Lund, Michel Sterk, Kjetil Flåten, Christoffer Hansen, Sondre Sagstuen … med mange flere. Rett og slett toppa lag. Svært mange av oss dro ned på torsdag for akklimatisere, men mange hadde allerede akklimatisert i flere dager allerede og var nærmest for tsjekkere å regne, og noen få valgte å reise ned dagen etter.

Bingopoker

Fredag var det så klart for oppmøte på Riegrovy Garden. Det vil si, noen av oss tjuvstartet med en gourmetmiddag på La Finestra og hadde allerede kvittet oss med en liten skjerv av budsjettet før vi egentlig var i gang.

På Riegrovy Garden var det klart for første øvelse; den litt uhøytidelige bingovarianten Pat. Kort fortalt går det ut på at man blir tildelt ti kort som man skal dele inn i fem starthender, og så velger man hvilken starthånd man skal spille når første floppen kommer. Så spiller man turn og river, og gjentar det hele til sammen fem ganger. Det er med andre ord ikke helt bingo, det er taktikk involvert i hvilke hender du velger og hvor oppmerksom du er på hvilke kort som har gått, men likevel var alle som ikke vant enig i at det stort sett var flaks som avgjorde. Den som hadde størst grunn til å verdsette det taktiske elementet ble til slutt Phrederic Skalmeraas. Han slo til slutt manges favoritt Thomas Hansen i finalen. Christoffer Hansen og Kristoffer Skolen tapte semifinalene og ble boblegutter.

Det som skjer i Praha ...

Deretter skulle det spille en Battle of the winners, som ble til en battle of topp 9 all high etter at noen av de tidligere vinnerne var forhindret fra å komme, og den vant jaggu sjefen sjøl Thomas Udness.

Så var det klart for den første «ordentlige turneringen», en ReFreeze NLH/PLO-turnering der man altså spilte annet hvert level NLH og annet hvert PLO, OG det var mulig å kjøpe seg inn igjen på første og fjerde level.

Her var det til slutt Rune Solberg, Joakim Jacobsen, Trond Andersen, Sondre Sagstuen og Morten Godager som kjempet om tittelen, etter at Thomas Udness røk ut på bobla. Tross en stor ledelse med fire spillere igjen, måtte Trond til slutt se seg slått av Rune.

Så var det fest, og det som skjer i Prahas uteliv skal få lov til å bli i Prahas uteliv. I hvert fall nesten. Undertegnede fikk et par lærdommer underveis: Det er ikke alltid det lønner seg å spørre folk om gode alternativer til å drikke øl. Selv forvillet jeg meg for eksempel inn på en strippeklubb på denne måten, kalt Darlings. Her er det absolutt ikke, under noen omstendighet, lov til å ta bilder eller filme, selv om man forsøker seg på «Jeg skulle bare sende en snapp, den blir slettet med en gang». 

Men kvelden ble morsom den, om den tidvis var ganske absurd, og de fleste var i live til riktig tid den påfølgende dag, til hovedretten Main Event. Med innkjøp på €220 og 35 spillere var det mange nok til at turneringen er tellende på Vi Menn-lista, i tillegg vinner man altså plass på den berømmelige grønne jakka. Rolf Woods, Roger Bashir og Mattis Koppang er et tilfeldig utvalg av de som har vunnet den før.

Velfortjent vinner

Selve main event skal jeg ikke si så mye om, for jeg spilte den forferdelig dårlig. Det vil si, jeg startet ganske greit. Bra faktisk. Var i god bakrusform, og spilte bra. Hadde nesten doblet meg i løpet av det første nivået. Så ble det imidlertid ganske trått, og etter et par timers spill gjorde jeg et forferdelig spill med et ess og lav kicker. Jeg ble selvsagt slått ut av en høyere kicker, som alle på bordet, meg selv inkludert, egentlig viste at Christer Frestad satt på. Dermed ble det EM i fotball på undertegnede, mens Thomas Udness, Kjetil Flåten, Bjørn Petter Jocumsen, Christen Frestad, Ole Christian Karlsen og Kristoffer Skolem spilte seg inn i penga. Og etter å ha vunnet «mesternes mester»-konkurransen, og boblet Refreeze-turneringen, lå det vel nesten i kortene at det måtte bli sjefen sjøl Thomas Udness som skulle ta dette hjem. Velfortjent, og ifølge mange av oss som var der skulle det jo bare mangle at ikke han også fikk navnet på jakka til sitt eget arrangement.

Årets Tønsberg-gutt

Til slutt, eller parallelt med slutten av main, ble også Sviten spilt. Igjen med begredelig innsats av Vimennpokers representant. 26 spillere til start, Stig Grønås vant foran Erik Bjørdal og Simen Thomassen. Sviten er en variant der man spiller både femkortspoker og PLO med samme femkorts-hånda, og det aller verste som kan skje er selvsagt at du er nest best på begge deler. Og det er du overraskende ofte.

Etter at pokeren ble avsluttet, rundet vi av med en tur på Black Angel’s, et sentrumsnært sted med svært gode drinker i litt dunkle grotteaktige omgivelser. Topp sted!

Søndagen ble av mange brukt til å reise hjem, noen med morgenflyet, men mange med kveldsflyet. Mange av oss tok turen til Hard Rock Cafe, der de viste fotball og serverte … vel øl og annen alkohol.

Alt i alt et fantastisk arrangement, og får å sitere Vi Menn-sjef Alex Øystå: Om ikke det vanker Årets Tønsberggutt-tittel på Thomas, så skjønner vi ingenting. Og her kan vi slenge på Årets Praha-gutt også, men der var han i god konkurranse med 34 andre mann.