- Macau er definitivt ganske så annerledes enn Las Vegas. Selv om det gambles for mye større beløp i Macau enn Vegas, så er Macau et veldig lite sted – omtrent på størrelse med Sandefjord eller Tønsberg. Underholdningstilbudet er da også en del dårligere i Macau, med kun et par ordentlige nattklubber, forteller Henrik Tollefsen på spørsmål om Macau lever opp til navnet som Asias Las Vegas. Den kinesiske gambling-hovedstaden like utenfor Hong Kong er med andre ord ikke helt der oppe med Vegas, men så er da heller ikke Tollefsen nødvendigvis i byen for å se på show. For det handler selvsagt om poker for den tidligere norgesmesteren.

- Cash-game tilbudet her i byen er veldig bra, og selv om lagene nok ikke er like bra som de var for tre – fire år siden, så er det fortsatt en del penger å hente. En gang i ny og ne dukker det opp en så kalt «VIP» med regelhefte og en bunke med tusenlapper, og da er det naturlig nok god stemning rundt bordet. Det litt spesielle her i Macau er at det nesten er umulig å finne lag som er lavere enn 50/100 HKD (5/10 EUR), ettersom det er begrensninger på antall bord per kasino. Det er imidlertid sjeldent et problem å finne et bord de spiller høyt nok, men ikke like lett for alle å få delta da noen av de største spillene er tilnærmet private, forteller Team Vimennpoker-spilleren.

I tillegg til cash blir det en del større turneringer.

- Prøver å få spilt alt av turneringsserier her i Macau, og i tillegg reiser vi til APT/APPT andre steder i Asia når det passer seg, forklarer han. APPT (Asia Pacific Poker Tour) er Stillehavsversjonen av EPT.

Norsk miljø

Tollefsen forteller at han havnet i Macau ved en tilfeldighet.

- Jeg dro på en kombinert ferie- og pokertur i Asia som endte med et par uker i Macau for ACOP i 2012, og trivdes ganske bra. En del kamerater hadde allerede bodd her i flere år, og det er liten tvil om at nivået på poker her ligger en del bak hva en ser for eksempel i en EPT, forteller han.

Han gikk selv helt til topps under en APT-turnering i fjor, og legger til at poker er i kraftig vekst i regionen

- Det ser man under hver turneringsserie, der deltakerantallet blir større og større. I mars fikk Macau Millions hele 1804 deltakere, sier han.

Tollefsen er en del av et lite norsk miljø i Macau, med spillere som blant annet team-kollega Ørjan Skommo og Mikal Blomlie.

- Det varierer litt hvor mange vi er. Det er vel 5-6 nordmenn som er her forholdsvis fast, og i tillegg kanskje 10 andre som reiser hit noen ganger i året, forklarer han.

Poker er selvsagt en individuell sport, men Henrik forteller at det foregår en viss grad av samarbeid også.

- Samholdet mellom de norske her er godt, og vi diskuterer en del mellom oss hvordan andre regs spiller, og hvilke forandringer en må gjøre i spillet her i forhold til å spille i Europa/USA. Selvfølgelig blir det også litt kniving om hvem som henter hjem de beste resultatene også, men stort sett så heier vi vel på hverandre, smiler han.

Trives

Selv om livet som pokerproff selvsagt handler om dønn seriøs jobbing, blir det noen muligheter for sosiale aktiviteter også.

- Det varierer veldig på hvor mange kjentfolk som er i byen. Under turneringsserier og andre perioder der det er flere nordmenn her blir det naturlig nok en god del festing også. Ellers vil jeg si det blir mye det samme som i Norge. Nå om dagen er det også veldig bra vær her, og da blir det også mye trening og en del utendørs, forteller han.

Nå blir det imidlertid snart avreise til Las Vegas, etterfulgt av norsk sommer.

- I fjor var jeg her veldig mye – ca 10 mnd. I år blir det nok noen måneder mindre siden jeg har lyst til å få med meg litt sommer i Norge, og i tillegg satser på en måned i Vegas for WSOP. I tillegg frister det veldig mye en tur til Melbourne igjen for WSOP APAC (WSOP Asia Pacific) i oktober, forteller han.

Hvor lenge han blir boende i Macau vet han ikke.

- Det tar jeg litt som det kommer. Har ingen planer om å bo i Macau i resten av livet, men så lenge det går bra pokermessig og jeg trives, så blir jeg nok en stund til, avslutter han.