Idet det vi skriver 5. mars er det snaue tre måneder til World Series of Poker braker løs på Rio-kasinoet i Las Vegas. Ingen andre pokerrangementer på kloden er i nærheten av å matche dette sju-ukers sirkuset, og som vanlig ligger det an til at mange nordmenn blir med på moroa. Vi har laget en liten guide for de som drar bortover.

AV JAN OLAV SJÅVIK

Aller først, la oss ta en kikk på hva man kan forvente av poker-action.

Turneringsaction: Rio og Venetian

Fra 27. mai til 14. juli er det hundrevis av turneringer å velge mellom i Las Vegas. De gjeveste er naturlig nok hovedøvelsene under WSOP. Det er 65 av dem, og med innkjøp som svinger fra 1000 dollar og opp til 1 million så er det lett å bruke mye penger på en slik tur! I den laveste prisklassen er det over 20 NL-turneringer som har enten 1000 eller 1500 dollar buy-in. Forvent flere tusen deltagere og førstepremier på minst 400 000 dollar i alle! Det alle drømmer om er selvsagt å spille main event, der innkjøpet er 10 000 dollar. Det er mye penger, men mange lykkes i å kvalifisere seg for turneringen via 500 eller 1000 dollars satelitter. Her er turneringsprogrammet for i år:

For de fleste vil det være økonomisk i overkant å spille mer enn noen få WSOP-øvelser, men heldigvis er det masse alternativer i lavere prisklasser, om man aksepterer at man da ikke lenger kjemper om en WSOP-tittel og armbånd. Bare på Rio går det tre store sideturneringer hver dag; med innkjøp på 135, 185 og 235 dollar. Hver dag går det også minst to megasatelitter til 330 og 550 dollar. Som om dette ikke var nok, er det daglige turneringer på mange andre hoteller i perioden. Det arrangementet som skiller seg klart ut i størrelse og antall turneringer, er Deep Stack-serien på Venetian. Her er det hver dag minst èn NL-turnering i 300-400 dollars klassen, og ofte en mixed games-turnering i tillegg, samt en mindre NL-turnering på kvelden. Feltene i 300 dollars-turneringene er normalt på 200-500 spillere, så det blir bra premier. Turneringsprogrammet er i øyeblikket ikke klart for Venetian, men det er 100 % sikkert at de kommer til å ha den største serien utenfor Rio i sommermånedene, og at Venetian er det beste valget for de som synes WSOP-turneringene er i dyreste laget.

Cashlag-action: Rio, Venetian og Bellagio

Mens WSOP pågår blomstrer cashlagene i Vegas. Resten av året er det null action på Rio på dette området, men i juni og starten av juli er det et voldsomt stort antall bord i gang med alle mulige kurser og pokertyper. Venetian er til daglig det største pokerrommet i Vegas, og under WSOP er aktiviteten enda større enn vanlig. Masse cashlag er det også på Bellagio, som pleide å være det største rommet. Det er også en rekke andre pokerrom i Vegas som har bra action i denne perioden (Aria, Wynn, Mirage med flere). 1/2 NL kan man finne på 10-15 kasinoer i byen, men skal man høyere enn dette, må man gjerne inn på de seks nevnte.

Venetian: Masse bord med lave kurser og NL. Noe high-limit utvalg.

Rio: Godt utvalg i forskjellige spill og mye action på middels høye kurser.

Bellagio: Mest kjent for veldig høye kurser og mixed games, men har også lavere kurser.

Vil du ha real-time oversikt over hvilke pokerbord og kurser som til enhver tid går i Vegas, så logg deg på http://www.bravopokerlive.com og tast inn postnummeret til et sted i Las Vegas, for eksempel 89109 (Venetian). Husk bare på at det er først rundt 1. juni at det vil eksplodere med pokeraction i byen. Tjenesten kan dog være veldig fin å bruke når man først er på plass der borte.

 

Reisen til USA: Husk ESTA!

Skal man bare bort til Vegas, spille kort og ha de gøy, er det ikke nødvendig med visum. Man får lov å bruke noe som heter «The Visa waiver program», hvilket i praksis betyr at man drar til USA som turist, blir spurt noen få spørsmål i Immigration, og deretter blir sluppet inn. OBS! Før man flyr til USA, må man levere en elektronisk søknad til ESTA! Dette er fort gjort (tar ofte mindre enn 24 timer, men ikke utsett det til siste dagen av den grunn…). Klikk deg inn på

https://esta.cbp.dhs.gov/esta/

Ha pass + flybestilling + hotellbestilling klar, så er det gjort på et par minutter. Det koster noen få dollar. Pass på at du ikke lar seg lure av andre siter, som tilbyr ESTA-godkjennelse for type 50 dollar. Dette er scam! Bruk den offisielle ESTA-siden vi linket til.

Generelt er det slik at man må gjennom Immigration and Customs ved første landing i USA, uansett om man skal fly videre. Av den grunn kan det være greit å ta høyde for køer i Immigration og sikte seg inn på 2.5-3 timers mellomlanding. Noen ganger er man gjennom på et blunk, men vi har også opplevd å stå flere timer i kø for dette. Nettopp for å slippe dette usikkerhetsmomentet kan det være en fordel om første landing i USA er nettopp i Vegas. Det er noen få direkteruter fra Europa til Las Vegas.  

Får man tak i en reiserute med kun èn mellomlanding, er det mulig å komme seg fra Oslo til Las Vegas på 16-18 timer. Må man nøye seg med to mellomlandinger, er man straks oppe på 18-21 timer.

Den ruten vi liker best, er Oslo – London (LHR) – Las Vegas med British Airways. En annen fin rute, er Oslo – Newark (EWR) med SAS, kombinert med United fra Newark til Las Vegas. Norwegian flyr også til New York (JFK) nå og kan være verdt å vurdere, ikke minst fordi man kan ha flaks og få Internettet til å virke om bord! Andre som har mange fly med Internett-tilgang, er Lufthansa og Delta (sistnevnte kun over USA). Liker man å skille seg ut, og kan fly på enten mandager eller fredager, så tilbyr det sveitsiske selskapet Edelweiss nå direkterute Zurich (ZRH) – Las Vegas. Vi har ikke prøvd dette selskapet, men det ser greit ut på hjemmesidene deres og flytiden (fra Oslo) kan komme ned under 16 timer. Condor flyr også direkte fra Frankfurt (FRA) til Vegas. Dette selskapet har vi prøvd, og det er helt greit, dog ingen luksus å snakke om. Noen liker å ta fly til London, ligge over der, og så ta morgenflyet med Virgin Atlantic direkte til Vegas.

Hvilket hotell skal jeg velge?

Prisnivået på hotellene i Vegas er moderat. Man får generelt veldig mye for pengene, i alle fall sammenlignet med en del storbyer i Europa. Vi har kikket litt rundt på prisene pr 2. mars og i øyeblikket ser det ut til at Netflights.com knuser konkurrentene! Vær dog klar over at tilbud kommer og går, og at det er ingen garanti for at de er like gode om ei uke. PS. Netflights krever forhåndsbetaling. De er kanskje ikke så kjente, men vi har booket gjennom dem mange ganger, og har alltid vært godt fornøyd. Her er de tilbudene som gir mest verdi, slik vi ser det:

 

Vil du ha utsikt i (nesten) alle retninger?

VDARA (Pris Panoramic suite via Netflights.com 28. juni – 12. juli 17 200 kr)

Vdara er et slags søsterhotell til Aria, ligger rett ved siden av og er priset til omtrent det samme. Den største forskjellen er at Vdara ikke har casino. Og bare èn restaurant. Det er generelt lite liv her, men det er altså bare et minutt eller to, så er man over i Aria hvor det alltid er liv. Vdara bør imidlertid være et alternativ for de som liker å lage mat selv, siden alle rom har eget kjøkken, og generelt er rommene større enn på Aria. Vdara har samme trafikkløsning som Aria, så man kommer seg kjapt til Rio med taxi. Hotellet har et spesielt interessant tilbud for de som ønsker seg litt ekstra luksus: Panoramic suite. Dette er en litt større suite, der det store er utsikt i 270 grader! Suiten ligger med andre ord helt i enden av bygget. Vi bodde selv noen dager i denne suiten i fjor og erfarte hvilken deilig følelse det er å ha slik utsikt, og det fine med Vdara er at de priser denne suiten til ca halvparten av hva tilsvarende suite koster på Aria! Nettsiden til Vdara krever 20 000 kroner for to uker - og det er en latterlig billig pris - men Netflights sparer oss faktisk for ytterligere tre tusen! 17k er omtrent det samme det koster som for et helt ordinært hotellrom hjemme i Norge! Hvis du ønsker deg god plass og liker å ha vegg-til-vegg-vinduer på alle kanter, så er dette et kanontilbud!

Video av Vdara Panoramic suite

 

Action hele døgnet!

VENETIAN (Pris Netflights.com 28. juni – 12. juli: 14 000 kr)

De kaller alle sine rom for suiter. Det er å ta i litt, når det gjelder de billigste, men faktum er at rommene på Venetian ER større enn tilsvarende rom hos mange av sine konkurrenter. De har også en fiks planløsning, der en liten trapp gjør at sittegruppen føles nærmest som et eget rom. Vegg-til-vegg-vinduer, høy kvalitet på interiøret, og to flatskjerm-tv’er er andre faktorer som hever inntrykket. Billigste rom kalles Luxury Suite. Selve bygget er en fantastisk visuell opplevelse, og utvalget av spisesteder (både billige og fancy) er bedre enn i noe annet kasino i Las Vegas. På Venetian er det alltid stappfult av mennesker, det blir ikke mer liv enn dette! Det aller beste argumentet for Venetian er likevel at de har det nest største pokerrommet i Vegas under WSOP, og at de har en meget populær turneringsserie med to turneringer hver dag i 300-500 dollar prisklassen. Taxi fra Venetian til Rio tar ca 10 minutter og koster ca 20 dollar. Prismessig ligger Venetian høyere enn de fleste, det er ganske vanlig at ei uke koster 1400 dollar eller mer. Netflights har ca 6000 kroner lavere pris enn for eksempel Expedia har for samme periode, så dette er en meget bra pris!

 

Nytt og high tech!

ARIA (Pris Netflights.com 28. juni – 12. juli: 14 000 kr)

Et av de nyeste og fineste hotellene i Vegas. Rommene er mindre enn på Venetian, men også disse har vegg-til-vegg-vinduer, og rommene er dessuten fyllt med high tech utstyr. Aria har også sitt eget pokerrom, med bra action, og noen turneringer. Et annet kasino med mye pokeraction, Bellagio, ligger i gangavstand. Taxi til Rio tar bare 5 minutter, takket være en fin trafikkløsning der bilene kan kjøre ut på baksiden (der Rio er), i stedet for å stå i kø på stripen.  Aria har en god samling med high-end restauranter, og en av de beste buffetene i Vegas. En av de største fordelene med Aria, er at hotellet er systematisk lavt priset. Normalt ligger det noen tusenlapper lavere enn Venetian, men denne gangen blir prisen omtrent lik. Noen mener Aria rett og slett er bedre enn Venetian, men det er nok litt smak og behag. To uker for 14k er uansett et godt kjøp.

 

Uslåelig pris og beliggenhet

GOLD COAST (Pris Netflights.com 28. juni – 12. juli: 4800 kr)

For de som virkelig er ute etter å spare penger (og hvem er ikke det i disse ulvetider?), så bør man vurdere Gold Coast. Ingen luksus her, men helt greie rom. Faktisk er de fleste eksperter enige om at Gold Coast er det klart beste hotellet i denne prisklassen. Grunnen til den lave prisen er til dels at det ligger litt avsides til ca 1 km vest for Stripen. Det som er et minus for mange andre, er imidlertid et pluss for de som har tenkt å spille mye WSOP-turneringer eller cashlag på Rio – Gold Coast er nemlig nærmeste nabo! Rio er faktisk såpass stort, at vittige tunger har hevdet at det går raskere å gå fra Gold Coast til WSOP-avdelingen på Rio, enn fra Rio’s egne hotellrom! Dette er ikke helt sant, men det er uansett bare noen minutter å gå. Gold Coast har den minst glamorøse poolen vi har sett i Vegas, men så koster det altså bare en tredjedel å bo her!

 

God standard og nærme Rio

Palms (Pris Netflights.com Premier room 28. juni – 12. juli 10 500)

Et annet godt alternativ for de som planlegger å oppholde seg mye på Rio. Ligger i gangavstand, og nivået på hotellet er definitivt et hakk over Gold Coast. Spesielt kan vi anbefale Premier Room, som er nyoppusset, med moderne interiør. Palms har rykte på seg for å være et «partyhotell», men vi tror nok Venetian er minst like gode på det området. Vil man spare noen tusenlapper på rommet og dessuten slippe å ta taxi hver eneste dag, er imidlertid Palms en god kandidat.

PS. Hvorfor har vi ikke tatt med Rio - selveste arrangørhotellet for WSOP - på listen? Jo, det er fordi Rio er et høyst middelmådig hotell (og kasino), det er lett å gå lei av stedet, det er mye bråk fra nattklubbene om natten, og restaurantene er ikke spesielt gode. Vi synes ikke det er verdt 10 000 kroner for disse to ukene, når man sammenligner med de andre mulighetene som finnes.

 

Hva med å bestille fly og hotell samtidig?

Ofte er det mye å spare på å sjekke dette alternativet, og vi anbefaler alle å gjøre det, for å kontrollere om det tilbudet man har fra før, er godt nok. Det var imidlertid vanskelig å finne pakketilbud som matchet våre priser fra Netflights denne gang. Den eneste vi fant som var skikkelig interessant var fly (1 person) + Aria = 19 900. Siden flyene koster 9 000 – 10 000, var dette ca 11 000 for Aria for nevnte to ukers periode. Har man bestemt seg for Aria, og greier å finne en flyløsning man er fornøyd med, så er det utvilsomt noen tusenlapper å spare her!

 

Til slutt: Greit å vite

Prisene for hotellene svinger. Gode tilbud kan forsvinne fort, så hvis du synes noen av tilbudene i denne artikkelen er riktig for deg, anbefaler vi å slå til før de forsvinner. På den annen side kan det komme andre tilbud senere, men av erfaring vil vi si at det er usannsynlig at det dukker opp noe som er mye bedre enn det vi har nevnt her.

Vær også klar over at det koster mer for lørdager og søndager i Vegas. Når du sammenligner priser, bør du derfor gjøre det på ukesvis. Det kan av samme grunn være noe å spare på å ankomme på en mandag og dra på en fredag.

De fleste hotellene har egne pokerrater som du kan booke rom til, om du forplikter deg til å spille mye poker der under oppholdet. Det er dog sjelden mye å spare, og i forhold til prisene ovenfor, sannsynligvis ingenting.

I Vegas kommer det 12 % skatt på toppen av hotellregningen din. I majoriteten av tilfellene er dette ikke regnet med når du bestiller.

Alle de dyrere hotellene har et resortgebyr, gjerne 15-25 dollar pr natt. Ofte er dette heller ikke tatt med i prisen for rommet. Gebyret gir deg tilgang til gratis internett og treningsrom.

Når du sjekker inn, er det vanlig for hotellet å gjøre en spørring på kortet for å se om du har nok penger til å betale regningen når du engang skal reise derfra. Spørringen inkluderer selvsagt prisen pr rom multiplisert med antall netter, men i tillegg tar de ofte med et beløp på toppen av dette – gjerne 100-150 dollar pr natt – som skal dekke «incidentals» det vil si minibar, restaurantbesøk du setter på rommet og så videre. Skal man være der to-tre uker blir fort totalsummen ganske stor, og det lønner seg å passe på at det faktisk er dekning for dette beløpet på debitkortet, eller at du har nok kreditt på kredittkortet. Bruker man et vanlig VISA-kort blir pengene gjerne frosset på kontoen i noen få dager før de slippes fri igjen. (Har man forhåndsbetalt via Netflights, er det selvsagt kun incidentals de kontrollerer opp mot kortet ditt ved innsjekking).

Det er billig å leie bil i USA, men behovet for bil er mye mindre i Las Vegas enn for eksempel i Los Angeles. Liker man å gå litt, så er faktisk hele stripen + Rio innenfor rekkevidde av en 30-40 minutters gåtur. Og om det skulle være for varmt å gå (forvent 40 grader hver eneste dag i juli!) så er det flusst med taxier som koster ca 1/3 av det norske taxier koster.

Det er ikke få tilreisende som har vært ute og festet i Vegas og sent på natten endt opp med satse langt større beløp på terninger eller rulett, enn de hadde planlagt. Dette er en fin måte på å bli populær på hos hotellet, men det skal ikke mye til før man har tapt alt det man har spart på gode hotelltilbud og mer til. Ikke vær en av de som får gratis rom!

Det er vanlig å tipse i mye større grad enn i Norge. For eksempel er det standard å legge igjen 1-2 dollar til Housekeeping hver dag, når du forlater rommet på formiddagen. Det er normalt å tipse 15-20 % på restaurantregninger, avhengig av hvor fornøyd man var med servicen. I kasinoene er det gratis drinker om man spiller, men det forventes at man gir 1-2 dollar i tips pr drink.

Til slutt: Vi ønsker deg en flott tur og håper at vi sees på et finalebord!