Stian Johannessen er en av flere profilerte spillere fra poker-miljøet i Grenland. Søndag er både Skien- og Porsgrunn-tittel i spill. 

Kommunepoker ruller ut onlinefilten over andre del av Telemark søndag, og denne helgen er det de største byene som skal ha korta i lufta søndag klokka 20.

Grenland er området på kartet der du finner både Skien og Porsgrunn med de omkringliggende mindre kommunene som Siljan og Bamble. Historisk sett har interessen for pengespill og poker vært stor i industri-området i nedre del av Telemark.

En rekke profiler fra Grenland har presentert seg ved pokerfilten opp gjennom årene. En av disse er Stian Johannessen.

Norgesmesteren fra Riga i 2010 er alltid å regne med i de store mesterskapene. Nå har 44-åringen festet blikket mot tittelen i egen hjemby.

Søndag er Stian Johannessen kommunepoker-ambassadør for Porsgrunn. Han har eimen av tittel i neseborene.

- Det blir spennende og sette seg ned med kjente spillere i Porsgrunn online og kjempe om tittelen beste spiller i Porsgrunn kommune. Jeg synes Kommunepoker er et spennende konsept, der til slutt vinnere fra mange kommuner samles for å kjempe live om å bli norges beste pokerspiller. Jeg gleder meg til å delta søndag om å bli kommunemester i Porsgrunn, sier Kommunepoker-ambassadør Stian Johannessen.

Porsgrunn-tittelen

De siste 10 årene har pokermiljøet sentralt i Telemark blomstret opp gjennom klubber i både Skien og Porsgunn. I tillegg til at det spilles mye private turneringer, og ikke minst valfarter telemarkinger til både NM i Dublin og på norsk jord.

Kommunepoker så Sondre Andreassen bli fylkesmester i Telemark under sesong 1. Da var det heller moderat deltakelse med 59 spillere totalt. Den rekorden faller søndag, siden det allerede har vært 53 spillere i aksjon under de 9 første kommunene.

Kommunepoker er et lavterskel-tilbud der arrangøren Coolbet ønsker å få poker ut til folket. På en kveld kan alle vinne en turnering, men i det lange løp vil det fortsatt være mest dyktighet og minst tilfeldigheter som avgjør et tittel-race.

I kampen om Porsgrunn-tittelen i fjor kom uansett den regjerende Norgesmester til kort. Det er nye lodd søndag.

- Jeg spilte i fjor. Da var konseptet forholdsvis nytt, jeg meldte meg på i siste liten, og røyk tidlig i den turneringen. Nå har jeg hatt litt bedre tid til å forbrede meg. Pokerinterressen i Porsgrunn og Telemark er veldig stor. Særlig når det nærmer seg i Dublin. Da er det stor aktivitet med flere ranking-turneringer  i ett par klubber lokalt i Telemark, forteller Johannessen videre.

Hard kamp om tittelen

Han har siden før NM-tittelen i Riga i 2010 drevet eget firma, og dermed blir det tidvis mindre tid til poker. Dog går 44-åringen etter kvalitet framfor kvantitet.

- Jeg spiller ikke så mye turneringer som før, fordi jeg har mye ansvar med med ett par ansatte i Grenland Takservice as. Jeg regner på jobber og skaffe guttene jobb. Det blir en turnering i uka stort sett i tiden opp mot NM i Dublin samt NM i Norge. Forbereder meg mye mentalt opp mot NM- øvelser og gleder meg til Norgesmesterskapet i Dublin hvor jeg skal spille de fleste NM- øvelsene, forteller Johannessen.

Han lover regjerende Kommunemester Gjermund Harkjær hardt kamp om Porsgrunn-tittelen. Det samme med de som havner rundt filten i Dublin.

- Gjermund Harkjær er en stabil og god pokerspiller, som er i toppen i de fleste turneringer han deltar. Jeg skal gjøre mitt for å gi han kamp i år, både i kommunepokeren samt under NM. I live-turneringer under NM så frykter jeg ingen andre enn uflaksen og går for en ny tittel på irsk grunn, lover kommunepokerambassadør Stian Johannessen.