Etter mange år i stampe tok poker-Norge fyr i 2013: Vi fikk Egholm-dommen, der Lagmannsretten fastslo at poker ikke er et lykkespill, og ikke straffbart etter straffeloven. Vi fikk en ny blå-blå regjering, der FrP trykker hardt på for å legalisere poker i Norge. Samtidig fikk vi et nytt pokerforbund med en sterkere ledelse enn noen gang. Ligger da alt til rette for legalisert poker i Norge i løpet av 2014? Får vi NM på norsk jord?

Motvillig regelforslag

Jeg er betinget optimist, men heller ikke mer. Trykket for legalisering har aldri vært større, men det finnes motstand i alle ledd.

Politisk vet vi at Frp er veldig for legalisering, og de har ikke tenkt å la saken bli til dvask valgflesk. FrpU-politikere Himanshu Gulasti har markert seg i saken, og trykker på. Høyre-leieren vet vi er delt: Unge Høyre er for legalisering, mens “de voksne” og litt mer konservative kreftene i Høyre er tvilende, eller direkte motstandere. At kulturministerposten gikk til Torild Widvey fra Høyre er neppe udelt godt nytt for alle som håper på fortgang i pokersaken.

Likevel: Frp har tvunget saken opp på bordet. Dermed har regjeringen sagt at det inne 1 mars skal foreligge et utkast til regelverk for hvordan “mesterskapsturneringer” i poker skal kunne arrangeres i Norge.

1. mars. Det er snart, det.

Problemet er hvem de har valgt til jobben: Lotteritilsynet skal utrede saken, og fra den kanten vet vi hva vi kan vente. Lotteritilsynet var kjapt ute etter Egholm-dommen og sa at “poker fortsatt er ulovlig etter Lotteriloven”. Tilsynet i Førde synes å bruke alle sine krefter på å stoppe alt tilløp til kortspill med penger i Norge, og har vist seg svært ivrige i tjenesten med å slå ned på ethvert tilløp til brudd på markedsføringsloven i forhold til utenlandske aktører.

Hadde vi ikke visst bedre, hadde vi trodd Lotteritilsynet var et rent maktmiddel for monopolmakten på Hamar.

Pest&kolera

Det er altså disse menneskene, som de siste ti årene har brukt alle sine krefter på å motarbeide alt tilløp til poker, som er bedt av regjeringen om å komme opp med et regelforslag på hvordan pengepoker skal spilles i Norge. Gutta i Førde har fått pest&kolera i fanget, servert av nyvalgte, ivrige FRP-politikere. Vi kan nesten se dem vri seg i stolen. Det blir som å sette en gruppe avholdsmenn til å regulere en liberalisering av landes skjenkelover.

Ikke bra.

Så hva kan vi forvente oss?

Ikke stort. Lotteritilsynet skal lage et regelverk for lovlig utøvelse av noe de selv mener er ulovlig. Da tror vi utbyttet blir magert. Kanskje blir det lov å spille NM i Norge, med innsats under 1000 kroner og maks 9900,-  i 1.premie.

Det blir jo uinteressant, all den tid NM i dag spilles i utlandet med 6000 kroner i innsats, over 1000 deltakere og mer enn én million kroner til vinneren.

Og hva menes egentlig med “mesterskapspoker”? Er Midt-Norsk et mesterskap? Drammensmesterskapet? Gullhånda? Vi spør – Lotteritilsynet skal svare.

Se til Danmark

Hamar er nevnt. Norsk Tipping lanserer i dag en rekke kasinospill på nett, for å imøtegå konkurranse fra utenlandske spillselskap. Og de markedsfører dem tungt. NT skiller seg minimalt fra de utenlandske selskapene på produktsiden, og det blir tungt dobbeltmoralsk å si at Norsk Tipping er en “snill” spilltilbyder. De markedsfører seg tvert imot svært aggressivt.

“Spilleavhengig”-kortet er dødt.

Selvsagt burde Norsk Tipping tilby nettpoker. Og selvsagt burde Norge åpne for en lisensiering av spillselskaper, slik myndighetene har gjort med suksess i Danmark. Det kommer mer penger i idrettens kasse, med flere lovlige aktører på banen. If you can’t beat them – join them.

Og på samme måte burde pokerklubber få søke om lisens, og derigjennom opptre på rett side av loven. I Høyre hviskes det i korridorene at “poker”tiltrekker seg kriminalitet”. Vel, Høyre, dette har dere en historisk sjanse til å gjøre noe med: Tillat pokerklubber. La de søke lisens og underordne seg et regelverk. Gjøre det mulig for eierne å tjene penger, men sørg for at driften må være transparent, og få alle sider ved virksomheten opp i dagslys.

Til gratis-NM i slutten av februar har utrolige 1600 (!) mennesker meldt sin ankomst. Interessen for å spille live poker i Norge er enorm. 350 000 av oss oppgir å ha spilt poker i løpet av det siste året.

Alle disse spillerne fortjener å kunne utøve hobbyen sin uten å risikere politiraid den ene dagen, og mafiaangrep den neste.

Så kom igjen, Lotteritilsyn.

Kom igjen, Torild Widway.

Let’s go to showdown.