Etter å ha skrevet et debattinnlegg som svar på Mina Gerhardsens fantasifulle synsing om poker i Norge, ønsket Dagsnytt 18 debatt mellom Gerhardsen og undertegnede. Gerhardsen skulle egentlig prate om de nye tollsatsene, men på spørsmål fra nyhetsprogrammet om hun kunne tenke seg å diskutere poker i stedet eller i tillegg, takket hun nei. Det er det vi på pokerspråket kaller en snapfold etter å ha blitt synet på bløffen sin. Her er innlegget som sto på trykk i Dagens Næringsliv:

I et innlegg i Dagens Næringsliv 7/5 serverer Mina Gerhardsen den ene bløffen etter den andre om poker.

Gerhardsen tar utgangspunkt i undersøkelsen «Omfang av penge- og dataspillproblemer i Norge 2013», som hun mener at «det er all grunn til å tro at bekrefter tidligere undersøkelser om at regulering virker og at dagens spillmodell bidrar til å holde spillproblemene nede». Med andre ord bruker hun en undersøkelse hun ikke har lest til å bygge opp under påstander hun ikke kan dokumentere. Hun serverer med andre ord det vi på pokerspråket kaller en rein bløff, og forsøker etter beste evne å prate opp hånda si før fakta kommer på bordet. I virkeligheten avkrefter undersøkelsen hennes påstander og peker tvert imot på at de største problemene med pengespill i dag henger sammen med «den norske modellen».

Undersøkelsen hun viser til ble utført av Instituttet for samfunnspsykologi, ved Universitetet i Bergen, på oppdrag fra Lotteri- og stiftelsestilsynet. En stor del av undersøkelsen omfatter dataspill og en registrert økning av kjøp av oppgraderinger og virtuelle kreditter til dataspill, apps og spill gjennom sosiale medier. At dette markedet i stor grad retter seg mot barn og unge er hevet over en hver tvil, men Gerhardsen forsøker på spekulativt vis å sette dette i sammenheng med poker og pengespill ved å vise til «utenlandske aktører som sirkler rundt oss og bruker store summer på reklame rettet mot norske brukere». Igjen en solid bløff.

Når det gjelder det som omhandler problemer knyttet til pengespill og poker i undersøkelsen, er det imidlertid en rekke momenter det er verdt å merke seg.

Respondentene er stilt en rekke spørsmål knyttet til problemer med pengespill og utfra svarene konkluderer man med 0,6 % av oss kan regnes som «problemspillere». Disse relaterer til faktorene hankjønn, å være enslig, ha lavere utdanning, utenfor yrkeslivet og fødested utenfor Norge. Altså antatt svake grupper i samfunnet.

Av de som har svart at de spiller poker på internett er det bare 1,06 prosent som svarer at de kan ha problemer med å begrense spillingen sin, omtrent det samme som for de som spiller tallspill (lotto, keno, etc). Verstingene er databingo i bingolokale (8,33 %), bingo på Internett (7,14 %) og belago fra Norsk tipping (6,14 %).

Forskerne ved Universitetet i Bergen har sammenliknet resultatene med undersøkelser i andre land, og Danmark, Tyskland, Nederland og Storbritannia er blant dem som kommer bedre ut enn Norge. Land der poker er lovlig, og som ikke har spillmonopol.

Det er med andre ord likevel ingenting som tyder på at det er «den norske modellen» som gjør at problemene med pengespill holder seg på et lavt nivå. Snarere tvert i mot er det spill som er lovlig i Norge som medfører de største problemene nemlig bingo og belago.

Mina Gerhardsen klinker til på den store stortromma og slår bombastisk fast at «poker er et av de mest av avhengighetsskapende spillene og får utsatte personer raskt hekta fordi det er kort tid mellom innsats og resultat. Derfor er det forbudt». Selvsagt dundrende udokumentert det også.

Poker-NM ble nylig arrangert i Dublin for tredje år på rad, med nærmere 1300 deltakere i hovedturneringen og rekordstor deltakelse i de fleste øvelsene. Landets beste pokerspillere leser tusenvis av sider med pokerteori, de spiller poker på «treningssites», har diskusjonsgrupper på Skype og mange av dem har bakgrunn fra analytiske og matematiske fag. Tre av sju norgesmestere hadde enten norgesmester- eller verdensmestertitler fra før, og de resterende er godt kjent fra en rekke finalebord omkring i Europa. Ingen som deltar i et NM eller større turneringer er et sekund i tvil om det ligger ferdigheter i bunn om man skal hevde seg innen poker.

Pokerinteressen har aldri vært større her til lands, likevel har det aldri vært færre med spilleproblemer. At Mina Gerhardsen boltrer seg i udokumenterte påstander og en finurlig sammenblanding av fakta, gjør ingenting for å endre det.

Mats Ulshagen er redaktør i Vimennpoker.no