Espen Eriksen har spilt poker i 12 år.

— Mye av tiden har jeg sittet å nerdet på nettet. Dette var frem til jeg var 25-26. Jeg er nå 31. De siste årene har jeg kuttet nettpoker, og nå spiller jeg stort sett liveturneringer. Og det ser ut som det er noe jeg trygt kan fortsette med, gliser han.

 

Gratulerer med tittelen, som sportsreporteren ville ha sagt det; hva føler du nå?

- Hehe, hva føler jeg nå? Akkurat nå føler jeg meg litt trøtt etter ei lang uke med poker og det som hører til! Men der og da, så var jeg selvfølgelig veldig fornøyd. En god følelse å sitte der med pokalen og få beviset på at man faktisk har et talent som pokerspiller.


Fortell kort om turneringen, var det grei skuring hele veien?

- Jeg hadde en god start og fikk en del stack uten å ha kort. Tapte også sure potter, deriblant AA mot QQ med river Q, og to floppa nuts hvor jeg ble dradd ut. Da var jeg litt short. Etter det bygde jeg meg raskt opp igjen og vant en monsterpott der jeg fikk en til å legge på river, heldigvis. Jeg vil si at det var den bløffen som gjorde at jeg fikk en grei vei til finalebordet.

- På finalebordet hadde jeg uflaks i første hånd og holdt på å ryke ut som nummer 7 med AK mot Q10. Hadde bare minimalt igjen da, men fikk tripling og deretter dobling på de neste hendene. Finalebordet varte ganske lenge og det var flere som var nesten ute og deretter kom seg opp igjen. For min del vant jeg de viktige hendene og hadde flyt. For en gangs skyld! Det var utrolig deilig da AK suit til slutt ble vinnerhånda og seieren var i boks.


Hvor stor forskjell er det på vanlig og turbo, og hva er viktigste å tenke på/forholde seg til i et slikt spill?

- Det sier seg selv at man får færre hender og da gjelder det å være aggressiv. Jeg som er en gammel 6-manns cashgame-spiller, liker dette spillet veldig godt. Jo fortere man får bygd stack, desto lettere er det å ikke være commited med en dårlig hånd, slik at du ryker ut.
- Jeg vil påstå at turbo på den måten er enda mer krevende en vanlig poker, fordi du er avhengig av å spille mann og posisjoner mer en du er i en vanlig turnering. Noen sier at det er bingo, jeg sier at det er kun fordi de ikke behersker spillet.


Hvem var de vanskeligste å spille mot?

- Jeg synes det var mange bra poker spillere med, kan ikke trekke frem noen spesielle.


Når skjønte du at dette kunne du komme til å ta?

- Jeg fikk en veldig god følelse, da jeg holdt på å ryke ut tidlig av finalebordet, men likevel klarte å holde meg levende ved å vinne de to neste hendene.. Da tenkte jeg at endelig så er det min tur til å ha den nødvendige flyten. Og det stemte. Jeg satt egentlig bare og koste meg og tok tingene som de kom.


Hvordan skal du bruke premiepengene, og nyte tittelen?

- Pengene brukes til å betale ned gjeld, som du kan gjette en gang hvor kommer fra. Tittelen skal nytes helt til neste NM, da er det main event som gjelder.

 

Fortell om resten av NM, dine inntrykk og erfaringer?

- NM var veldig gøy. Masse mennesker og mye aktivitet både på cash og turnering. Skryt til Frode og gjengen for å samle så mange mennesker til et NM utenlands. Fantastisk bra! Gode dealere, lite kluss og masse forskjellige spillere å bryne seg på.

Hvor burde neste års NM være?
- For min del synes jeg Dublin er greit. Da får man seg en guttetur og en grunn til å forlate landegrensene. Om det hadde blitt enda nærmere, så hadde jeg ikke grått av den grunn heller. NM i Norge tror jeg ikke så mye på allerede neste år.


Forteller om pokeråret ditt ellers, hva har du gjort og hva skal du framover?
- Jeg vurderer og spille en EPT i løpet av sesongen. Bortsett fra det, har jeg ikke lagt noe planer. Tror ikke Wsop blir aktuelt i år.