— Opplevelsen av å være i Dublin var veldig hyggelig og kjekt, og topp på alle måter bortsett fra prestasjonen. Som i fjor røk jeg dessverre ut før første dag var over, forteller en snakkesalig Thomas Myhre, Team Vimennpoker.no-spiller og pokerambassadør for Nordicbet.

Han forteller at han lå bra an til middagspausen, på nesten 40000 chips (startstacken var 38000), men så gikk det ganske fort ut, med en skikkelig uheldig utdragning til slutt.

— Da jeg spilte i fjor var jeg nok mindre forberedt, men nå hadde jeg hatt litt preseason-oppladning med en del pokerspilling. Likevel, det var mange der som behersker det bedre. Men i år vil jeg nok si at jeg gjorde noen feil, jeg skulle nok ha vært litt tightere etter middagspausen, men da jeg til slutt havnet allin med 15 – 16000 preflopp, og viste 99 mot 88, var det surt da riverkortet ble 8, slår han fast. — Hadde jeg vunnet den hadde jeg vært oppe igjen.

Han medgir at han spilte litt for mange hender etter pausen.

— Jeg gjorde nok det, selv om det var kort å være med på, og jeg ble dratt litt ut på en del ting. På veldig mange bord er det nok ikke så mye som skjer på dag 1, sånn var det i hvert fall på turneringen i fjor, men denne gang var det en som ble stor ganske tidlig og satt og kontrollerte veldig, og reraise perflopp hver eneste gang. Det var til tider syke tilstander, og jeg var slettes ikke førstemann ut på bordet, forteller han.

Og oppsummerer altså uka i Dublin slik:

— Veldig hyggelig, veldig morsomt og veldig skuffende. Man er jo konkurransemenneske. Men jeg er en erfaring rikere, har tatt steg i riktig retning, og håper å være med igjen neste år, slår han fast.

Nesten i penga

Thomas Myhre har kone og tre barn som selvsagt har sitt å si i forhold til hvor mye poker det blir på ham.

— Det er sjelden jeg har muligheten til å være med på noen private lag, men jeg har noen kompiser som jeg ønsker å få satt av litt mer tid til, kanskje en gang i måneden eller noe, og ta noen kalde og spille poker. Bløffe litt og ha det hyggelig. Det har vi snakket om flere ganger, og det må jeg få til, sier han.

Litt nettpoker blir det imidlertid.

— Jeg får spilt litt på Nordicbet. De har noen turneringer som starter klokka åtte eller ni, 100 euros-turneringer, som det er hyggelig å spille etter at ungene er lagt og fruen kanskje holder på med noe annet. Dette er turneringer med litt over hundre deltakere, og de er gjerne ferdig rundt ett eller to, som er overkommelig. Jeg har noen finalebord herfra, blant annet en andre- og en fjerdeplass, uten at det har vært veldig lukrativt, forteller han. — Men jeg liker poker best i sosiale lag, det er ofte veldig hyggelig.

Utenom NM har det blitt noen turneringer i NordicBet-regi, deriblant Battle of Malta i fjor, der Thomas var svært nær å havne i penga.

— Jeg tror jeg ble nummer 101 jeg, og så var det 98 eller 99 som kom i penga. Det var til og med en ganske kjent proff som slo meg ut, Andreas Høivold. Han var veldig hyggelig, og det var spennende, men bittert å ryke ut der, sier han.

Han får muligens muligheten til å revansjere seg i år.

— Vi har diskutert litt fram og tilbake hva jeg skal spille i år. Det var snakk om Vegas, men det tror jeg ikke det blir noe av denne gang. Battle of Malta er aktuell, det samme er en turnering i Tallinn. Håper det blir noe av, det er morsomt å reise og konkurrere, og bli kjent med norske pokerspillere, slår han fast.

Han tar til seg læring der han kan, men sier han spiller mest for å ha det gøy.

— Det er jo utrolig morsomt. Det er lærerikt å prate med folk, men dette er et ferdighetsspill, der de som spiller regelmessig vil være flinkere enn de som spiller en gang i blant. Det er klart at de av og til kan gjøre feil, men dette er et ferdighetsspill og i det lange og det hele er det de som er dyktigst som kommer lengt, forteller han.

Martin Andresen

Den tidligere norske landslagskeeperen forteller at han alltid har spilt litt poker, spesielt i forbindelse med fotballen.

— Det starta med femkorts fra jeg var ung, med kronestykker og oppover, og etter hvert har det vært mye på turer og sånt. Veldig mye på landslaget. Da så vi jo stort sett bare frokostrommet, soverom og treningsfasilitetene, og det ble tid til mye kort. Riktignok ikke bare poker, men det var alltid noen som hadde med sjetonger. Konkurranseinstinktet er jo litt spesielt i slike miljøer, slår han fast.

Han forteller om en ganske jevnspilt gruppe, pokermessig, der det hovedsakelig var de «yngre» gutta som spilte poker da Myhre spilte på landslaget (fra slutten av 1990-tallet)

— Ronny Johnsen spilte jeg for eksempel ikke med, eller noen av de som var eldst da jeg begynte. Men John Arne Riise og John Carew var ofte med. John har jo senere sagt at han ler av nivået han spilte på da. Nå har han lest seg opp og blitt en mye bedre spiller, forteller han.

Den alle beste pokerspilleren fra denne tiden, tror han imidlertid var Martin Andresen.

— Det var ganske jevnt, men uten at jeg skal nevne navn var det noen som ikke var så veldig gode der også. Men Martin er og har alltid være en habil kortspiller, han er god i bridge og jeg husker ham som en dyktig pokerspiller også. Vi var stort sett en fast gjeng, på åtte – ni stykker, og det var alltid veldig hyggelig, forteller han.

Han tror definitivt at det er ting i fotballen man kan ha glede av om man skal lykkes med fotballen, ikke nødvendigvis konkurranseinstinktet, som ofte er standardsvaret.

— Konkurranseinstinktet har jo alle som spiller poker. Men fotballspillere er jo vant til å forberede seg godt. Tenke på kosthold og være klare i toppen når det gjelder. Og så går det på evnen til å skjønne spillet, lære faget og ta strategiske valg. De som er flinke strategisk på banen, som kjenner egne svakheter og utnytter styrkene sine, kan ha et fortrinn. Brede Hangeland tror jeg for eksempel kunne vært en god pokerspiller. Det vil si, dersom han får de lange bena inn under pokerbordet, smiler han.

Fotball-VM

Det er altså tvilsomt om Thomas Myhre får med seg poker-VM i år, men han skal i hvert fall få med seg fotball-VM.

— Jeg driver med veldig mye forskjellig om dagen, i tillegg til ambassadørrollen i NordicBet og litt jobb for TV, har jeg en del spennende prosjekter framover. Selve VM er litt uavklart, det mulig det blir en tur til Brasil, det får jeg i tilfelle ta litt på sparket. Heldigvis har familien min lært seg å leve med at ting skjer litt på sparket, sier han.

Han er i hvert fall sikker på at han får sett mye fotball den neste halvannen måneden.

— Jeg skal nok se fotball, og jeg skal synse, mene og skrive om fotball. Skal få med mye VM-fotball, og det gleder jeg meg til. Jeg har vært så heldig at jeg har opplevd et VM-sluttspill (1998), og jeg har fulgt med på Fotball-VM fra jeg var liten. Det kommer nok til å gå litt på bekostning av familien, medgir han.

Vi ber til slutt om et aldri så lite fotballtips.

— Jeg tror … det er jo litt kjedelig … men jeg ser fordelene til Brasil som vertsnasjon. I tillegg har Spania har vunnet alt som er, mens Argentina er på samme kontinent. Det har jo aldri vært europeiske lag som har vunnet VM i Amerika. Personlig har jeg jævla lyst til at Belgia skal gjøre det bra. De har den rette alderssammensetting, med mange unge spillere og noen etablerte, og det kan slå ut. Benteke er dessverre ute, men de har Lukaku, og så har de to fantastiske keepere. Belgia har gjort så mye bra i talentarbeidet. Det er outsideren. Og så er jo alltid tyskerne med, avslutter han.