— Colossus var jo egentlig en bingo-turnering, spesielt siden jeg kom inn så sent. Da var det vanskelig å få til noe, forteller John Arne Riise. Vi sitter i en Sprinter-van som til forveksling ser ut som limousin på innsiden, er på vei ut i ørkenen, og klokka er kvart på seks om morgenen. John Arne ser imidlertid uforskammet fresh ut.

— Jeg våknet av meg selv klokka fem, og føler meg egentlig veldig opplagt. Louise Angelica derimot … der var det ikke mye liv. Hun registrerte nesten ikke at jeg dro en gang, ler han.

Grunnen til at vi er så tidlig oppe, og at Riise er på vei ut i ørkenen, henger sammen med et prosjekt som er hemmelig akkurat nå, men jeg kan si så mye som at vi har med oss et kamerateam og en fotograf. I skarp kontrast til Riise er vi andre stuptrøtte og slitne.

— Jeg har treningsfri og ferie akkurat nå, men gleder meg til å ta fatt på noe nytt til høsten. Akkurat hvor det blir å spille er jeg veldig usikker på. Jeg har fått en del tilbud, blant annet fra India, USA og noen klubber i Europa, og det går en del rykter. Det eneste jeg vet helt sikkert er at jeg ikke skal tilbake til Norge enda. Men jeg bestemmer meg nok i løpet av en ukes tid.

Elsker Las Vegas

Tilbake til pokeren. På grunn av et enormt trykk på Colossus-turneringen, hele 22500 spillere kom til start, rakk ikke John Arne Riise å registrere seg til starten av noen av de fire start-flightene. Dermed måtte han starte et stykke ut i turneringen, da en del spillere var blitt slått ut, og da var det både dyrere å være med å spille, noen hadde allerede fått store stacker av chips og Riise mistet muligheten til å se hvordan de ulike agerte ved bordet. Da ble det vanskelig.

— Jeg fikk ikke tid til å sette meg inn i spillet, eller motspillerne, og det ble ingen god start. Til slutt røk jeg med en lavere kicker, av alle ting. Han hadde AJ, mens jeg satt med A8. Jeg er jo litt skuffa, men all læring er god læring. Jeg elsker poker, og tar dette som trening, forteller han.

Selv om det ikke gikk veien i pokerspillet, forteller John Arne at han har hatt deilige dager her nede sammen med kona, og i går feiret de til og med ett års-bryllupsdag på luksusrestauranten Top of the World.

— Det var en fantastisk restaurant. Jeg elsker Las Vegas, slår han fast.

Likevel er det ingen tvil om at han ble trigget av å ryke ut av Colossus-turneringen.

— Ja, nå vil jeg tilbake til main event. Der starter man med mye mer chips, 30.000 mot 5.000 i Colossus, og da har mye bedre tid til å sette seg inn i hvordan motspillerne spiller, og lære bordet å kjenne. Jeg spilte den turneringen første gang i fjor, og det var helt rått. Helt sykt, sier han.

Skal bli god

John Arne har alltid vært glad i kortspill, og for noen år siden begynte han å spille poker med noen kompiser.

— Det var alltid kortspill på landslagssamlinger, og andre fotballturer, og da jeg ble med noen venner på å spille poker ble jeg raskt hekta. Alt er bra med det. Du har det sosiale, du møter masse hyggelige folk, her i Las Vegas møter du folk fra hele verden, i tillegg liker jeg veldig godt at det er mulig å trene og bli veldig god, forklarer han.

De fleste har fått med seg at John Arne Riise er en veldig motivert, treningsvillig og ikke minst sta person, og nå har han rett og slett bestemt seg for at dette skal han beherske godt.

— Jeg spiller ikke bare for å være med. Jeg sluker alt av poker, ser masse poker på youtube, og følger med på livesendinger fra NM, EPT og VM. Jeg ønsker å lære masse fra ulike spillere, og utvikle min egen måte å spille på ut fra det. Jeg er på vei. Jeg merker at jeg stadig vekk blir tryggere på meg selv, og er flinkere både til å bløffe og til å spille gode kort riktig. Gjennom avtalen min med BetssonW har jeg kontakt med mange, svært gode pokerspillere. Jeg har lært masse av Stephan Kjerstad, han er veldig flink og svarer bra på de spørsmålene jeg har, forteller han.

EPT

Framover ønsker han å oppleve en EPT også, og forteller at han har det i bakhodet når han planlegger fremtiden.

— Jeg ønsker å fortsette å spille fotball til jeg blir over 40, og etter det kan jeg godt tenke meg å jobbe med noe innen fotball, men poker har blitt en stor del av livet, og det kommer til å være en viktig hobby for meg også framover. Jeg så nettopp Johnny Lodden spille finalebord i Monaco, og har veldig lyst til å få vært med på en EPT snart. Kanskje allerede neste sesong, sier han.

Kanskje får han med seg erfaring fra enda et main event før det skjer.

— Det hadde vært fantastisk, avslutter han.